Federer naar Rosmalen? De organisatie blijft dromen

atp rosmalen | Toernooidirecteur Marcel Hunze hoopt dat hij ooit een naam als Roger Federer kan strikken. De kans dat zo'n wereldtopper komt is heel klein.

De glimlach op zijn gezicht spreekt boekdelen. De toernooidirecteur van het grastoernooi in Rosmalen, Marcel Hunze, kent zijn plek. Natuurlijk hoopt hij dat Roger Federer ooit bereid is om op de baan bij het Autotron te spelen. "Maar dat is nog even buiten budget", zegt hij, terwijl zijn mondhoeken naar boven krullen.

Het grastoernooi moet het tegenwoordig doen met de minder grote namen. Dat is weleens anders geweest in 27 jaar toptennis in Den Bosch. Op de lijst van winnaars prijken grote sterren als Patrick Rafter, Lleyton Hewitt, Justine Henin en Martina Hingis.

Gisteren hield Coco Vandeweghe, nummer 43 van de wereld, de beker omhoog. Nicolas Mahut en Gilles Muller, respectievelijk 49ste en 44ste, konden de mannenfinale niet uitspelen (zie kader). Zij zijn geen bezoekersmagneten à la Federer, Nadal, Djokovic en Murray, dat is duidelijk.

Om meer aansprekende spelers in het programma te krijgen, heeft Hunze jarenlang gelobbyd om het toernooi in een andere week te houden. Sinds vorig jaar zitten er drie, in plaats van twee weken tussen Roland Garros en Wimbledon. Die verschuiving, bedoeld ter promotie van grastennis, bood mogelijkheden voor Rosmalen.

In plaats van de week voor Wimbledon, waarin topspelers rust houden, wordt het toernooi sinds 2015 meteen na Parijs gehouden. Ook dat moment is niet ideaal voor de wereldtoppers. Wie een grandslamfinale in de benen heeft, rust liever een weekje uit.

Toch denkt Hunze dat de wisseling de moeite waard is geweest. "In de laatste week voor Wimbledon heb je helemaal geen kans op een topper. Op die momenten zullen ze echt niet het risico lopen om uit te glijden", vertelt hij. Dat probleem heeft hij nu niet. Al zullen de toppers in de week na Parijs ook niet zitten wachten op een potje grastennis in Nederland.

Hunze blijft er toch van dromen. "Zelfs als ze in Parijs een finale spelen is het volgens mij mogelijk. We kunnen het zo regelen dat ze pas donderdag de eerste ronde spelen. Dan kunnen eerst ze maandag, dinsdag en woensdag uitrusten."

Klinkt leuk, maar de finalisten van Roland Garros moeten er niet aan denken. Djokovic en Murray spelen op dit moment geen toernooi. Roger Federer is daarop een uitzondering, maar hij kwam niet in actie op Roland Garros vanwege een blessure. Daarom paste het toernooi in Stuttgart afgelope week prima in zijn schema.

Dan is er nog de krappe beurs. Het toernooi in Rotterdam betaalde naar verluidt bijna een miljoen euro om Federer in 2012 en 2013 naar Ahoy te lokken. Dat bedrag heeft Hunze niet klaarliggen voor één speler met een totale begroting van drie miljoen.

Het zijn de mindere goden waar het kleintje onder de ATP-toernooien het mee zal moeten doen. Dit jaar waren Richard Gasquet en David Goffin de publiekstrekkers. De mondiale nummers 10 en 11 trokken zich terug. David Ferrer was bereid om een plaatsje op te vullen, maar de Spanjaard - in de nadagen van zijn carrière - verloor in de kwartfinale. De Nederlanders kwamen niet ver en Kiki Bertens, onverwacht een topaffiche na haar halvefinaleplek in Parijs, meldde zich af met een blessure.

Toch kijkt Hunze tevreden terug op deze editie. Met 60.000 bezoekers gaat het weer de goede kant op met de aandacht na een aantal magere jaren. Een dag tennis in Den Bosch draait allang niet meer alleen om de partijen.

Eten met een glaasje wijn, activiteiten voor kinderen en netwerken met zakelijke contacten in de 'open workspace', zoals de hal bij het automuseum voor de gelegenheid is genoemd, is minstens zo belangrijk.

Als Federer dan ook nog komt, is het plaatje helemaal compleet. Hunze blijft er van dromen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden