Federer kan topklassering niet waarmaken

ROTTERDAM - In zijn eerste toernooi als de nummer één van de tenniswereld heeft Roger Federer zijn status niet kunnen waarmaken. In Rotterdam verloor de Zwitser zijn eerste partij sinds 31 oktober vorig jaar. Niet toevallig van Tim Henman, de Engelsman die Federer op die herfstdag in Parijs zijn laatste nederlaag toebracht.

Met Henman trof Federer in Ahoy' een van de weinige spelers tegen wie hij een negatieve onderlinge score heeft. Ook Lleyton Hewitt en David Nalbandian staan in de plus tegen hem. Henman won vijf van de voorgaande confrontaties met Federer. En de enige keer dat de Zwitserse alleskunner als winnaar van de baan kwam, twee jaar geleden in Miami, moest Henman met een blessure opgeven. Door de winst van gisteren (6-3 en 7-6) plaatste de 29-jarige Londenaar zich voor de zesde keer in zeven jaar voor de halve finales in Ahoy'.

Henman liet in een volgepakt sportpaleis zien dat het weleens zijn jaar zou kunnen worden. Met zijn nieuwe coach Paul Annacone, die in het verleden ook Sampras begeleidde, heeft hij vooral aan zijn service gewerkt. Met dat nieuwe wapen hield hij Federer constant onder druk. In de tiebreak leek de Zwitser er nog een derde set uit te spelen, maar vijf setpoints waren niet aan hem besteed. Op het tweede matchpoint sloeg een zelfverzekerde Henman toe (11-9).

Na zijn nederlaag tegen Henman in Parijs, zette Federer een ijzersterke serie neer. Hij won vijf partijen in de Masters in Houston, zeven op de Australian Open in Melboure, twee in de Davis Cup in Boekarest en twee in Rotterdam. In die zestien partijen hoefde hij slechts twee sets af te staan.

Die winnende reeks van zestien duels betekende een persoonlijk record voor de in Basel geboren tennisser. Vorig jaar bleef Federer in Halle, Wimbledon en Gstaad vijftien wedstrijden op rij ongeslagen. De Tsjech Novak doorbrak die reeks met een zege in de finale in Gstaad. Het was al een wonder dat Federer direct na een slopend grasseizoen zo ver kwam op het Zwitserse gravel.

,,Ik heb geen moment aan die nederlaag tegen Henman in Parijs gedacht'', liet Federer gisteren weten. ,,Het woord revanche heeft geen moment in mijn hoofd gespeeld. Ik was destijds mentaal en fysiek helemaal op. Omdat ik al zeker was van deelname aan de Masters, kon ik wel vrede met het verlies hebben. Ik was toen tenminste in staat een paar dagen extra rust te nemen.'' Voor gisteren golden er geen excuses. Henman was gewoon de betere.

De komende tijd kan Federer (22) op zoek naar een opvolger van Peter Lundgren, de coach die hij eind vorig jaar na een lange en succesvolle samenwerking aan de kant zette. Veel mensen stuurden hem een open sollicitatie ('Van een aantal kende ik niet eens de naam'), maar Federer wil geen overhaaste beslissing nemen. Dit jaar werd hij vooral begeleid door zijn vriendin Miroslava.

,,Nu ik geen coach heb, moet ik zelf meer over mijn spel nadenken en dat is goed voor mij'', zei Federer. ,,Ik denk rustig na over een nieuwe coach. Het moet wel iemand zijn met wie ik goed kan opschieten.''

Hij heeft zich voorgenomen geen coach van een andere tennisser te benaderen. Daar is Federer te veel een gentleman. ,,Je pakt toch ook niet de vriendin van iemand anders af?''

Zijn status als nummer één van de wereld heeft Federer naar eigen zeggen niet veranderd. Wel is het hem opgevallen dat zijn omgeving anders op hem reageert. ,,Ik merk het aan reacties van buitenstaanders. Mensen vinden mooie ballen opeens fenomenaal en zelfs een echte afzwaaier vinden ze niet slecht. Hier in Rotterdam viel het mij ook op hoeveel mensen naar mijn training komen kijken. Dan vraag ik mij af of ze komen omdat ik nummer één ben, of omdat ze van mijn tennis genieten.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden