Federer is fluwelen touch kwijt

Zwitser mist mogelijk voor het eerst in twaalf jaar de ATP World Tour finale in Londen

Met zijn laagste notering op de wereldranglijst in bijna elf jaar vreest de tenniswereld voor het pensioen van Roger Federer. De tennislegende uit Zwitserland start volgende week aan de US Open als zevende geplaatste speler. Daarmee begint hij voor het eerst in tien jaar buiten de mondiale top-3 aan een grandslamtoernooi.

Erg? Federer zegt zich zelf niet druk te maken om zijn positie op de wereldranglijst. Toch nam hij na het dramatische verlies in de tweede ronde op Wimbledon een aantal opmerkelijke beslissingen. De stilist besloot plotseling meer toernooien te spelen, terwijl hij begin dit jaar nog aankondigde het voorlopig rustig aan te doen. Een aantal wedstrijden in de voorbereiding op de Australian Open in januari liet hij schieten om zijn lichaam een pauze te gunnen. De dertigplusser had meer rust nodig om blessurevrij te blijven.

In Melbourne kwam de Zwitser tot de halve finale, waar hij van de Brit Andy Murray verloor. De maand erna bezorgde Federer het ABN Amro tennistoernooi in Rotterdam een grote domper. Het publiek in Ahoy rekende op een droomfinale, waarin Federer - de affiche van het toernooi - in stijl zou winnen. In plaats daarvan droop hij vroegtijdig af. Toernooidirecteur Richard Krajicek krabde zich na het verlies in de kwartfinale achter de oren. Is Federer nog wel een uithangbord als hij het finaleweekeinde niet meer haalt?

Krajicek is niet de enige toernooidirecteur die een droomscenario met Federer in de eindstrijd het afgelopen jaar uit elkaar zag spatten. In de vier toernooien die de Zwitser tussen Rotterdam en Roland Garros speelde, haalde hij alleen in Rome de finale, die hij verloor van Rafael Nadal. Ook het Franse tennispubliek op Roland Garros moest genoegen nemen met een ontknoping zonder de populaire winnaar van zeventien grandslamtoernooien. Federer speelde in de kwartfinale in Parijs een dramatische partij tegen Jo-Wilfried Tsonga. In de persconferentie na afloop haalde Federer zijn schouders op. Verliezen hoort erbij, zei hij nukkig. Volgende keer beter. Een nederlaag tegen Tsonga is geen wereldnieuws.

Na een korte opleving in Halle, waar Federer zijn enige toernooizege van dit jaar vierde, leed de vader van twee dochters een historische nederlaag die wel de voorpagina van kranten haalde. Op Wimbledon verloor Federer al in de tweede ronde van de nummer 116 van de wereld: Sergei Stachovski uit Oekraïne. Het was tien jaar geleden dat hij zo vroeg afscheid nam in Londen, waar hij het jaar ervoor nog zijn zevende titel won. Het historische verlies leek het einde van het 'tijdperk Federer'.

Na Wimbledon nemen de meeste wereldtoppers een pauze voordat ze beginnen aan het hardcourtseizoen. In wat leek op een wanhoopspoging om punten te verzamelen voor de ATP World Tour finale in Londen besloot Federer plotseling ook in Hamburg en Gstaad in actie te komen. Op gravel nota bene. De laatste keer dat de Zwitser in deze periode toernooien speelde, was negen jaar geleden. Alleen voor de Olympische Spelen maakte hij een uitzondering. Veel heeft de tennisser, die deze maand zijn 32ste verjaardag vierde, niet aan de extra toernooien gehad. In Hamburg verloor hij in de halve finale van de Argentijnse qualifier Federico Delbonis, de nummer 114 van de wereld. Zijn eerste partij in Gstaad verloor hij van Daniel Brands, de mondiale nummer 55 uit Duitsland. Als Federer niet snel uit de negatieve spiraal komt, zou het de eerste keer in twaalf jaar kunnen zijn dat de Zwitser niet meedoet aan de ATP World Tour finale in Londen in november, waar alleen de acht beste spelers in actie komen.

Na het dramatische verlies op Wimbledon experimenteerde Federer met een nieuw racket. Niet uit wanhoop, verklaarde de speler, maar gewoon omdat hij een keer de tijd had om eens wat anders te proberen nu hij zo vroeg was uitgeschakeld. Het racket met een groter blad voelde nog onwennig, wat een verklaring kan zijn voor het verlies in Hamburg en Gstaad. Vorige week in Cincinnati stapte hij toch weer over op zijn vertrouwde racket. Dat bracht hem tot de kwartfinale, die hij van Nadal verloor. Op de US Open speelt Federer met zijn oude racket. Daarna gaat hij weer experimenteren met andere 'Wilsons'. In de hoop dat er één bij zit, die hem zijn fluwelen touch teruggeeft.

De Bakker en Haase succesvol
Thiemo de Bakker en Robin Haase hebben maandag overwinningen geboekt bij het toernooi in Winston-Salem. De Bakker was in de eerste ronde in een Nederlands onderonsje in drie sets te sterk voor Igor Sijsling: 3-6 6-4 6-4.

Haase bereikte in het voorbereidingstoernooi op de US Open al de derde ronde. De Haagse tennisser versloeg in zijn tweede partij in Amerika de als 12de geplaatste Tsjech Lukas Rosol met 6-4 3-6 7-5.

De Bakker haalde via de kwalificaties het hoofdschema van het Amerikaanse evenement. Na drie zeges in de voorronde trok hij deze lijn tegen Sijsling door.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden