Federer heeft de top weer in zicht

Het verloop van een bijzonder seizoen, in Federers eigen woorden. En een vergelijking met andere kampioenen.

Hoewel hij gisteren in Parijs werd uitgeschakeld, kan Roger Federer de komende weken, na twee jaar, weer de nummer één van de wereld worden. Begin dit jaar stond de 33-jarige tennislegende uit Zwitserland nog op de achtste plek van de wereldranglijst, zijn laagste positie in twaalf jaar. Hier het verloop van een bijzonder seizoen, in citaten van Federer, beginnend in januari, op de Australian Open, toen hij zesde stond op de wereldranglijst.

Januari, Australië. Ranking: 6

Verliest van Nadal in de halve finale. "Ik kom van ver. Ik heb geen operatie gehad, zoals Murray, en heb er ook geen zeven maanden uitgelegen, zoals Nadal. Maar ik heb wel wat problemen gehad die maar doorzeurden. Ik ben nu weer op de goede weg. Ik geloof dat het weer een heel goed jaar voor mij kan worden. Ik ben blij dat ik nog steeds grandslamtoernooien kan spelen. Daar ben ik heel trots op."

Februari, Dubai. Ranking: 8

Verslaat Djokovic in de halve finale, op weg naar de titel. "Novak verslaan op het hardcourt is moeilijk. Natuurlijk spelen we hier geen best of five, dit is geen finale van een groot toernooi. Maar wel een grote stap in de goede richting."

Maart, Indian Wells. Ranking: 8

"Een paar maanden geleden zeiden mensen nog dat ik niet meer kon tennissen. Het vuur, de wil om te winnen, is er nog altijd. Ik moet me gewoon focussen op mijn eigen spel en mijn eigen routines. Ik ben op dit moment heel goed in balans."

Maart, Miami. Ranking: 5

"Het geloof in eigen kunnen is er altijd geweest, vanwege mijn resultaten uit het verleden. Maar ik kijk daar niet te veel naar. Ik moet mijn eigen tennisgeschiedenis herschrijven. Daar werk ik hard voor en ik geniet er nog elke dag van. Het is geweldig dat ik dat nu met mijn gezin kan delen."

April, Monte Carlo. Ranking: 4

Wint in halve finale van een geblesseerde Djokovic. "Vroeger was ik waarschijnlijk in paniek geraakt als ik zag dat mijn tegenstander met een blessure speelde. Dan was ik anders gaan spelen. Door mijn ervaring kan ik in die momenten kalm blijven. Nu hield ik me aan mijn plan en probeerde ik het Novak zo moeilijk mogelijk te maken."

Mei, thuis. Ranking: 4

Federer's vrouw Mirka bevalt voor de tweede keer van een tweeling. "Mirka en ik zijn ongelofelijk blij met het nieuws dat Leo en Lenny vanavond zijn geboren. Weer een tweeling. Wat een wonder!"

Juni, Roland Garros. Ranking: 4

Verliest in de vierde ronde van Gulbis. "Je kunt niet altijd uitleggen waarom je verliest. Ik miste te veel kansen, speelde niet zoals ik wilde spelen. Met mijn hoofd zit ik al bij het grasseizoen. Ik kijk ernaar uit om Wimbledon te spelen. Ik ben erg optimistisch over mijn kansen."

Juni, Halle. Ranking: 4

"Als je op gras wilt winnen moet je genieten van het spel, van de kortere rally's, het aangepaste voetenwerk. Dit zijn mijn favoriete weken. Het was een jeugddroom om succesvol te zijn op Wimbledon. Gras is een unieke ondergrond. Het voelt speciaal als je erop loopt. Je wil het niet kapot maken."

Juni, Wimbledon. Ranking: 4

Voor de (verloren) finale tegen Djokovic: "Iedereen komt wel eens problemen tegen. Ik had een liesblessure in 2001, verzwikte mijn enkel in 2005. Mijn rug speelde van tijd tot tijd op. Daar moet je mee zien te dealen. Net als met fans, sponsors, drukke schema's. Ik heb meer dan vijftig grandslamtoernooien op rij gespeeld. Om het zo lang vol te houden moet je van de sport houden."

Augustus, Toronto. Ranking: 3

"Alles is weer zoals het was. Vorig jaar had ik nog weinig vertrouwen. Ik liep niet goed, raakte de ballen verkeerd. Nu heb ik eindelijk weer wat jongens in de top tien kunnen verslaan. De toon is gezet. Ik speel weer vrij. De finale op Wimbledon heeft me het vertrouwen gegeven dat ik het nog steeds kan."

September, US. Ranking: 3

Verliest de halve finale van toernooiwinnaar Cilic."Het is goed voor de sport dat er nieuwe gezichten zijn. Verfrissend. Maar dat er nu wat nieuwe talenten doorbreken zegt niets over de houdbaarheid van de huidige generatie. Daar verzinnen de media alleen maar verhalen over."

Oktober, Basel. Ranking: 2

Wint in de finale van David Goffin. "Het zou heel speciaal zijn om weer nummer één van de wereld te worden. Dat is waar het om draait in onze sport. Maar het gaat niet makkelijk worden. Ik weet zeker dat Novak erg gemotiveerd is om voor zijn positie te vechten, ook al is hij net vader geworden."

Toppers vergeleken

Op de foto hiernaast is Roger Federer negentien jaar, en staat hij aan het begin van een snelle, steile klim naar de top van de wereldranglijst (de rode lijn in de grafiek). Het bijzondere van Federer is dat hij eenmaal boven, daar ook blijft, zelfs tot op de 'hoge' leeftijd van 33. De Amerikaan Pete Sampras (de oranje lijn) begon jonger aan zijn klim naar de top, maar kon na zijn dertigste dat niveau niet vasthouden. Een ander groot kampioen, André Agassi (de blauwe lijn), bleef net als Federer, tot midden dertig wereldtopper. Maar Agassi kende onderweg wel perioden van verval.

Federers grootste rivalen, Novak Djokovic en Rafael Nadal, klommen even snel als hij naar de top. Maar ze zijn nog jong; het moet blijken of ze even taai zijn als de Zwitser.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden