Federer ervaart dat Djokovic geen indringers duldt

Een grandslamtoernooi winnen lijkt niet meer mogelijk voor de populaire Zwitser

Met een gevoelige tik op de vingers is Roger Federer te kennen gegeven dat zijn hoop op nieuwe grandslamtitels ijdel is. De Zwitser kreeg in de halve finale van de Australian Open een tennisles die er niet om loog. Als er al twijfels waren over de supremtie in het mannentennis, werden die gisteren door Novak Djokovic resoluut weggenomen.

Na drie zeges op Djokovic in 2015, in Dubai, Cincinnati en de ATP-finals in Londen, dacht Federer dat er nog rek zat in de rivaliteit met de Serviër. Maar in de Rod Laver Arena maakte Djokovic gisteren duidelijk dat hij op de grandslams geen indringers duldt. De laatste nederlaag van Djokovic op een grandslam tegen Federer dateert van 2012 op Wimbledon, Federers laatste grote triomf.

Tot 2-2 in de derde set werd Federer gedeclasseerd door Djokovic. Binnen een uur had de Servische titelverdediger in Melbourne de eerste twee sets gewonnen. Met vrijwel foutloos tennis degradeerde hij zijn opponent tot een onzichtbare figurant in een one-man-show. Federer verloor vier maal zijn service en hij maakte in de tien opslagbeurten van Djokovic elf punten.

De zeventienvoudig grandslamwinnaar zocht wanhopig - en vergeefs - naar oplossingen om het spel van Djokovic te ontregelen. Hij werd echter in de steek gelaten door alle wapens die hem tot een van de grootste tennissers ooit hebben gemaakt. Zijn forehand bijvoorbeeld, doorgaans zo dodelijk als een mitrailleur, weigerde gisteren dienst als een nat geworden klappertjespistool.

In zijn 352ste grandslampartij leek Federer af te stevenen op zijn grootste vernedering sinds de finale van Roland Garros in 2008, toen Rafael Nadal hem slechts vier games gunde. Djokovic kreeg in de vijfde game van de derde set zijn in totaal elfde breakpoint. Als hij Federer bij die gelegenheid wederom had gebroken, was de Zwitser waarschijnlijk roemloos in drie korte setjes naar huis gestuurd.

Die blamage bleef hem bespaard. In de volgende, bijna elf minuten durende game, brak hij door de service van Djokovic. Het leverde Federer de derde set op, maar het bleek uitstel van executie. Nadat het dak wegens dreigende regenval was gesloten, werd Federer bij 4-3 in de vierde set gebroken. Met een lovegame serveerde Djokovic de partij vervolgens soeverein uit: 6-1 6-2 3-6 en 6-3.

"Als hij zo speelt, moet je proberen ergens het bloeden te stoppen", zei Federer over de overmacht van Djokovic. Het leek erop dat hij de juiste pleisters had gevonden, al konden die de wonden slechts even dichten. Een partij over vijf sets van Djokovic winnen is geen sinecure. Het lukte vorig jaar alleen Federers landgenoot Stan Wawrinka in de finale op Roland Garros.

Ondanks de afstraffing tegen Djokovic zag Federer nog licht aan het eind van de tunnel. Hij zei ervan overtuigd te zijn dat zijn achttiende grandslamtitel geen utopie was. "Ik ben fit en heb nog altijd veel zelfvertrouwen", aldus Federer die in augustus 35 jaar wordt. "Ik heb ook geen angst voor de topspelers. Ik verlies alleen van Djokovic en ik ben niet de enige."

Federer overstijgt de nummer een van de wereld alleen nog in populariteit. Hij was duidelijk de favoriet van de 15.000 toeschouwers in de Rod Laver Arena. Het liet Djokovic koud, de Serviër is er inmiddels aan gewend dat hij als opponent van Federer nooit de gunst van het publiek zal hebben. "Ik laat me er niet door frusteren. Ik doe mijn best met mijn racket."

Djokovic (28) vertelde dat de rivaliteit met Federer en Nadal hem tot de tennisser heeft gemaakt die hij nu is. In totaal speelde hij 92 partijen tegen de Spaanse en Zwitserse grandslamkampioenen. Inmiddels is Djokovic, die zondag in de finale tegen Andy Murray of Milos Raonic speelt, zijn rivalen van weleer voorbijgesneld. Eerder deze maand versloeg hij Nadal in Qatar met 6-1 6-2, gisteren werd Federer op de keiharde feiten gewezen.

Serena nadert Graf

Serena Williams is nog een zege verwijderd van haar 22ste grandslamtitel. Alleen Angelique Kerber kan de Amerikaanse morgen in de finale van de Austrian Open van die mijlpaal afhouden. Mocht Williams ook die hindernis nemen, dan komt zij met de 22 titels op gelijke hoogte met de Duitse Steffi Graf, landgenote van Kerber. "Ik hoop dat Steffi mij een bericht met advies stuurt", lachte Kerber na haar winst in de halve eindstrijd op de Britse Johanna Konta (7-5 6-2). Op de openingsdag van de Australian Open vierde Kerber haar 28ste verjaardag, een dag later overleefde ze een matchpoint in de eerste ronde tegen de Japanse Misaki Doi. Na die ontsnapping liep ze met indrukwekkend tennis naar haar eerste grandslamfinale. "Een speciaal moment voor mij en goed voor het Duitse tennis", zei Kerber. Duitsland wacht nog altijd op de opvolger van Graf, die in 1999 op Roland Garros haar laatste grandslamtitel won. Kerber werd in Bremen geboren, maar als dochter van een Pool woont ze al enige tijd in het Poolse Pusczykowo, waar een tennisacademie haar naam draagt. "Ik heb niets te verliezen", zei ze over de komende finale tegen Serena Williams, die het in de halve eindstrijd een set lastig had tegen de Poolse Agnieszka Radwanska: 6-0 6-4.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden