Federer doorstaat eerste test glansrijk

tennis | Met superieur spel keerde Roger Federer terug op de baan in Melbourne. De 35-jarige Zwitser was er zelf ook door verrast.

Hij was een gewaarschuwd man, Roger Federer. Doordat hij op de Australian Open niet bij de eerste zestien geplaatste spelers behoorde, zou de rentree van de Zwitser weleens op een teleurstelling kunnen uitlopen. Want hij kreeg al vroeg in het grandslamtoernooi te maken met tennissers van naam en faam. En hoe zat het met zijn vorm en fitheid na een afwezigheid van een half jaar?


In de eerste twee ronden in Melbourne moest de 35-jarige Federer het antwoord schuldig blijven. Tegen de qualifiers Jürgen Melzer en Noah Rubin imponeerde de zeventienvoudig grandslamwinnaar niet. Melzer, de ver teruggezakte Oostenrijkse leeftijdsgenoot, slaagde er zelfs in een set te pakken. Federer zat er niet mee, hij was al blij dat zijn naam weer in het speelschema stond.


Gisteren wachtte hem de eerste serieuze test nadat hij na Wimbledon een pauze inlaste om zijn gekwetste linkerknie te laten genezen en zijn lichaam wat rust te gunnen. De partij tegen Tomas Berdych in de Rod Laver Arena was voor Federer een noviteit. In de 62 grandslams waarin hij de eerste twee ronden overleefde, trof hij in de derde ronde nooit eerder een speler uit de mondiale toptien.


Het werd een gedenkwaardige ervaring voor zowel Fererer als Berdych, die wellicht gehoopt had op een stunt à la Denis Istomin tegen Novak Djokovic. Maar de Tsjechische nummer tien van de wereld, die sinds oktober wordt gecoacht door de Kroaat Goran Ivanisevic, kwam bedrogen uit. Al na anderhalf uur kon hij zijn rackets inpakken en zocht hij hoofdschuddend de kleedkamer op.


Tomas Berdych zei later dat hij graag als toeschouwer getuige was geweest van de masterclass van Federer, en niet als tegenstander. Hij werd overklast door de Zwitser die speelde als in zijn beste dagen. Alsof zijn slagenarsenaal een onderhoudsbeurt had ondergaan.


"Ik was zelf ook verrast over mijn spel", zei Federer, die veertig winners sloeg, niet een breakpoint tegen kreeg en de partij besloot met een prachtige crosscourt backhand: 6-2, 6-4, 6-4.


Federer erkende dat de partij tegen Berdych een belangrijke mentale test voor hem was. Het deed hem vooral deugd dat hij het hoge niveau van zijn tennis de hele wedstrijd kon volhouden. Dat gaf hem vertrouwen voor zijn volgende klus op Melbourne Park. In de vierde ronde treft Federer de Japanner Kei Nishikori, nummer vijf van de wereld. "Ik ben er klaar voor", zei hij met gevoel voor understatement.


De vraag is: wie stapt er morgen als favoriet de baan op, Federer of Nishikori. Op papier geldt de als vijfde geplaatste Aziaat als de te kloppen man, maar na Federers superieure spel van gisteren tegen Berdych zullen veel mensen hun geld op de Zwitser zetten. "Ik weet het niet", zei Federer, "en het maakt ook niet zoveel uit." De score in onderlinge duels is 4-2 in zijn voordeel.


Mocht Federer zich ontdoen van Nishikori, dan wacht hem nog een loodzware route naar de finale. Als de favorieten hun werk goed doen zijn Andy Murray (een), Stan Wawrinka (vier) en Milos Raonic (drie) zijn volgende tegenstanders.


Een meevaller is dat hij in de eventuele finale niet stuit op Djokovic. Maar na gisteren geldt: wie er ook op het pad van Federer komen, ze zijn gewaarschuwd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden