Familie geeft Niemann kracht

HAMAR - Duizend dagen verstreken zonder een internationale wedstrijd. De weg terug naar het ijs was een hindernisrace. Het kon niet verhinderen dat Gunda Niemann-Stirnemann, 37 jaar, in Hamar terugkeerde in het wereldbekercircuit met een vierde plaats op de 3000 meter.

'Mutti' Niemann dwong alom respect af. ,,Petje af'', vond Renate Groenewold, die met derde plaatsen op zowel de 1500 als 3000 meter zelfvertrouwen opdeed voor het vervolg van het seizoen. Groenewold vergeleek Niemann met de wielrenster Jeannie Longo. ,,Die is al 44 jaar. Vrouwen die zo vaak wereldkampioen zijn geweest, moet je nooit onderschatten.''

Twee winters waren de vertrouwde mokerslagen van Niemann niet te zien geweest. In het najaar van 2001 raakte ze door een 'ongelukje' zwanger. De boodschap vervulde haar met gemengde gevoelens. Liever had ze het nog even uitgesteld tot na de Spelen in Salt Lake City. Op 24 mei vorig jaar beviel ze van een dochter, Victoria. ,,Ik heb genoten van de zwangerschap en het eerste jaar met de kleine thuis.''

Ze werd commentator bij de Duitse tv-zender ZDF, maar het ijs bleef lonken. De hang naar applaus ook. In september 2002 begon ze weer met trainen. Haar hele spierstelsel moest opnieuw opgebouwd worden. De eerste maanden deed ze aan de hand van de Oost-Duitse atletiektrainer Eberhart König alleen aan atletiek. In de DDR werd ze ooit als meisje opgeleid als hordenloopster. ,,De eerste weken waren ongelooflijk zwaar.''

Met een ijzeren discipline zette ze door en vocht zich door een reeks tegenslagen heen. In juni kreeg ze last van een achillespees. De hele maand augustus was ze uit de roulatie door een bovenbeenblessure. Toen ze terugkwam was ze niet in staat twee ronden te rolschaatsen. Het trainingskamp in Font Remeu moest daarna worden afgebroken door kiespijn. Een wortelkanaalbehandeling hielp haar er van af. ,,Gelukkig heb ik de laatste maanden zonder tegenslag kunnen trainen.''

Niemann zegt louter voor het 'plezier in de sport' te zijn teruggekomen. In de naar haar genoemde ijshal in Erfurt traint ze onder Klaus Ebert met zes mannen. ,,Ik geniet van de sfeer. Ik zit er weer middenin.'' Commercieel profiteert ze nu van de toegenomen interesse in Duitsland voor het schaatsen. Sinds Anni Friesinger is ontdekt door de media en het grote publiek is de sport aantrekkelijk voor sponsors. Niemann heeft recent lucratieve contracten afgesloten met een firma in hittetechniek en een energiemaatschappij.

Maar de eeuwige hunkering naar erkenning blijft haar diepste drijfveer. Daarmee werd de vrouw die nooit een natuurtalent was de beste schaatsster uit de historie, met 19 wereldtitels, 98 wereldbekerzeges, 19 wereldrecords, 8 Europese titels, 3 gouden olympische medailles en 36 nationale titels.

,,Mijn doel voor dit seizoen is de 3000 en 5000 meter weer stabiel te gaan rijden.'' Op de grote allroundtoernooien zal ze weer in de rol van ZDF-commentator kruipen. Haar fysieke gesteldheid maakt het nog niet mogelijk om aan twee afstanden in één weekend mee te doen. Ze meed daarom gisteren de 1500 meter, waarop de Amerikaanse Rodriguez verrassend de baas bleef over de winnares van de drie kilometer, Friesinger.

Voorlopig ziet Niemann het WK afstanden in Inzell in 2005 als eindstation. Dat is een jaar voor de Winterspelen in Turijn, waar ze achttien jaar na haar debuut in Calgary voor de vijfde keer olympiër zou kunnen zijn. ,,Ik denk nog helemaal niet aan Turijn. Ik ben alleen bezig met terugkomen op niveau.'' Dat doet ze met een nieuwe inspiratiebron. Op alle trainingskampen is Victoria in de buurt. ,,Mijn familie geeft mij kracht en vreugde.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden