Familie Eric Garner blijft hopen op vervolging

Schikking van 6 miljoen dollar met de stad New York betekent niet dat het boek gesloten is. 'We moeten onze politie hervormen.'

De familie van de zwarte Amerikaan Eric Garner, die bijna een jaar geleden overleed na een wurggreep door een politieagent, heeft een schikking getroffen met de stad New York. De familie krijgt na maanden onderhandelen 5,9 miljoen dollar (5,3 miljoen euro). Dat is veel minder dan waar de familie oorspronkelijk om vroeg, namelijk 75 miljoen dollar. Het is meer dan de stad ooit betaalde bij dood door schuld van de politie.

Op 17 juli vorig jaar werd Garner aangehouden, omdat hij volgens de politie onbelaste sigaretten verkocht op straat. Garner ontkende en verzette zich geweldloos tegen zijn arrestatie, waarna een van de agenten hem van achteren in een nekklem hield. Elf keer zei de 43-jarige Garner dat hij geen adem kreeg. Elf keer werd de vader van zes kinderen genegeerd, waarna hij het bewustzijn verloor en later in het ziekenhuis overleed.

De dood van Garner in juli en de schietpartij in Ferguson waarbij de ongewapende 18-jarige Michael Brown een maand later omkwam, leidden to grote onrust en explosieve demonstraties. Er ontstond een nationaal debat over het optreden van de politie tegen minderheden en over discriminatie in het rechtssysteem.

Dat debat is nog niet ten einde. "Hoewel we een schikking hebben, blijft de familie zich inzetten voor federale vervolging van de betrokken agenten", zei Jonathan Moore, advocaat van de familie van Garner. Die vervolging is onzeker, het federale onderzoek loopt nog. Eerder besloot een grand jury de verantwoordelijke agent Daniel Pantaleo niet te vervolgen.

Zo loopt het bijna altijd, in veel vergelijkbare zaken is er geschikt. De hoogte van het bedrag hangt af van de gederfde inkomsten voor de familie, het aantal kinderen dat achterblijft en de geleden pijn van het slachtoffer. Zo hoog als nu werd het bedrag niet eerder. In 2004 betaalde New York bijvoorbeeld 3 miljoen dollar aan de familie van Amadou Diallo, een West-Afrikaanse immigrant die in 1999 door vier agenten werd doodgeschoten. In 2010 werd 3,25 miljoen dollar betaald aan de nabestaanden van Sean Bell, de man die in 2006 omkwam op zijn vrijgezellenfeest. Afgelopen januari zijn de familie van de doodgeschoten tiener Ramarley Graham en New York een bedrag van 3,9 miljoen overeengekomen.

Volgens dominee en mensenrechtenactivist Al Sharpton gaat het niet om geld. "Dit gaat om rechtvaardigheid. We moeten nu echt onze politie hervormen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden