Fabuleuze inhaalrace Verstappen

Max Verstappen heeft eens te meer laten zien dat rijden op nat asfalt hem uitstekend ligt. Tijdens de Grote Prijs van China, op het circuit van Shanghai, reed de jonge Nederlander gisteren van startplek zestien naar het podium: derde. Lewis Hamilton won, Sebastian Vettel werd tweede.


Zijn slechte startpositie had Verstappen (19) te danken aan een door motorpech gedomineerde kwalificatie zaterdag. Hij had softwareproblemen en hem restte niets anders dan, in zijn woorden, de wagen 'goed verzorgd terug te rijden'.


Een dag later waren de problemen verholpen. Het was weliswaar droog, maar er lagen natte plekken op delen van het circuit. En dan is Verstappen op zijn best. Niks verzorgen deze keer, was het adagium. Na vierhonderd meter was hij al drie concurrenten gepasseerd. Een bocht verder remde hij later in en schoot hij er weer twee voorbij. Na iets meer dan vijf kilometer racen, één rondje, had hij zeven coureurs ingehaald. Verstappen: "Het leek wel een videospelletje."


Een goed gekozen pitstopstrategie leidde uiteindelijk tot plek drie, al zat teamgenoot Daniel Ricciardo hem de laatste ronden op de hielen. Daar kwam nog bij dat de Nederlander tijdens de race veel aan de auto moest veranderen, vertelde hij voor de camera van Ziggo Sport. Door de mislukte kwalificatie en het feit dat hij in de vrije trainingen maar vier rondjes kon rijden, was de auto niet goed afgesteld. "Ik heb aan veel knopjes gezeten."


Het deerde hem niet. Verstappen verdedigde uiteindelijk zijn podiumplek, en werd uitgeroepen tot 'coureur van de dag'. Laat hem alsjeblieft vaker van achteraan starten, werd door oud-rijders op social media geschreven.


Dat Verstappen op het podium eindigde, is niet alleen een opsteker voor hemzelf, maar ook voor zijn team Red Bull. Dat zou tot de Grand Prix van Canada in juni niet de auto hebben die kon wedijveren met de Mercedessen en Ferrari's. Het waren woorden die Verstappen zelf ook sprak, voorafgaand aan de race. "Op dit moment leggen we het op snelheid af." Hij herhaalde zijn woorden na de race, maar nu wel met een glimlach op zijn gezicht. Want als het op raceklasse aankomt, hoort Verstappen op het podium. Ook zonder snelle auto.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden