Excelsior rekent: Nog 4 punten

Bezoekje aan Champions League-wedstrijd inspireert ploeg van coach Dijkhuizen

PEC Zwolle1 Excelsior1

Marinus Dijkhuizen, trainer van Excelsior, kreeg vorige week een telefoontje van Ferry de Haan. De algemeen directeur bij de Kralingers had goed nieuws: de businessclub van Excelsior had op het laatste moment een groter vliegtuig kunnen charteren, waardoor de selectie alsnog mee kon naar de Champions League-kraker Barcelona-Manchester City, afgelopen woensdag. Dijkhuizen twijfelde even, en zei toen snel 'ja'.

De kracht die zijn ploeg uit dit soort uitjes put, moest niet onderschat worden, besefte Dijkhuizen. Het bewijs daarvoor had hij al. Dijkhuizens gedachten gingen terug naar het einde van vorig seizoen, toen hij aanklopte bij diezelfde De Haan. Of er misschien een potje was voor een trainingskamp? De Haan had even verbaasd opgekeken. Een potje? Wc's genoeg, maar geld? Bij de club van oud papier, zoals Excelsior gekscherend genoemd wordt? Dijkhuizen probeerde zijn baas te overtuigen. Hij voelde dat er iets bijzonders, iets extra's nodig was om zijn spelersgroep te inspireren. En met resultaat: na een kort trainingskamp promoveerde Excelsior ten koste van RKC naar de eredivisie.

Dijkhuizen moest eraan denken toen hij woensdag deelgenoot was van de galavoorstelling in Barcelona. Oké, Tom van Weert is geen Lionel Messi en Jordan Botaka al helemaal geen Neymar, maar daar ging het uitje niet om. "Het inspireert, geeft energie en zet je even met beide benen op de grond", zegt Dijkhuizen, als hij alle cameraploegen heeft gehad in Zwolle, waar Excelsior zich gistermiddag knap staande wist te houden tegen PEC (1-1).

Dijkhuizen had zijn selectie voorafgaand aan het duel in Zwolle voorgehouden: als Excelsior nog vijf punten bij elkaar sprokkelt in de resterende zeven duels, dan is de club verzekerd van lijfsbehoud. Na het gelijkspel in Zwolle: "In de komende zes wedstrijden moeten we nog één keer winnen en één keer gelijkspelen. Dat moet goed komen." Excelsior bevindt zich op de dertiende plek; vijf punten van een plaats die de club veroordeelt tot het spelen van nacompetitie.

Maar Excelsior, degraderen? Daarvoor laat het ploegje, een verzameling van huurlingen, beloftes en deels al afgeschreven voetballers, een te sympathieke indruk achter in Zwolle. Het voetbalt er vrolijk op los. Negentig minuten lang. "Waarom Excelsior de gunfactor heeft?" herhaalt Dijkhuizen de vraag. Dan een trotse lach, alsof het hebben van de 'gunfactor' ook een overwinning is op al de critici die voor aanvang van de competitie zwoeren dat de degradatiestrijd zou gaan tussen Excelsior en Dordrecht. Dijkhuizen: "We spelen positief voetbal, hebben al veel mooie doelpunten gemaakt en als het verwachtingspatroon laag is, val je al snel op als je het goed doet."

Excelsior had de zaken - anders dan de thuiswedstrijd tegen PEC Zwolle (0-5) - goed op orde in Zwolle. Het punt was de verdienste van het collectief. Keeper Alessandro Damen, vorig seizoen nog actief bij de amateurs van De Meern, bokste alle ballen uit zijn doel, al was hij in de eerste helft kansloos na een van richting veranderd schot van Mustafa Saymak. Vijf minuten later maakte Jeff Stans gelijk.

In tweede helft drong PEC Zwolle wel aan, maar het elftal van Ron Jans is al lang niet meer de fris spelende surprise van de eerste competitiehelft. Dijkhuizen verklaarde na afloop onbezorgd op zijn stoel gezeten te hebben, Stans refereerde nog even aan het ijzersterke verdedigingsduo bij Excelsior, Jurgen Mattheij en Sander Fischer. Maar toen het gespreksthema wisselde van het door hem zo gekoesterde punt in Zwolle naar het tiki-taka-voetbal van Barcelona, zonk de moed hem in schoenen, leek het. "Ach", glimlachte Stans. "Het is allemaal best leuk wat we doen in de eredivisie." En daar wilde hij het graag bij laten.

Op herhaling in de bekerfinale?

Grappig moment op de persconferentie na PEC Zwolle-Excelsior. Excelsior-trainer Marinus Dijkhuizen sprak daarin de hoop uit dat Excelsior en PEC Zwolle elkaar weer treffen op zondag 3 mei, als de bekerfinale wordt gespeeld in De Kuip. Beide teams bereikten de halve finales. Bekerwinnaar PEC Zwolle gaat op bezoek bij FC Twente (7 april), Excelsior moet naar FC Groningen (8 april). Maar Zwolle-trainer Ron Jans ziet het liever anders. "Nee, ik ben voor Groningen", zei hij tegen een beteuterde Dijkhuizen. "En dat heeft niets met jou te maken, maar alles met Groningen." Jans was acht jaar trainer van FC Groningen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden