Excelsior houdt Sparta een spiegel voor

Excelsior speler Jeffry Fortes (L) in duel met Sparta speler Soufyan Ahannach (R).Beeld ANP Pro Shots

Het ontbreekt Sparta aan de nodige routine, bleek ook weer tegen Excelsior. Coach Advocaat wil versterking.

Dick Advocaat heeft al heel wat moeten overwinnen in zijn trainerscarrière. Maar zijn huidige uitdaging, Sparta behouden voor de eredivisie, wordt een ‘hele, hele moeilijke klus’, zei de Hagenaar na de tweede opeenvolgende thuisnederlaag met Sparta. Tegen Excelsior werd het gistermiddag 2-3.

Advocaat (70), die in de winterstop de ontslagen Alex Pastoor opvolgde, wierp na afloop van de verloren Rotterdamse derby talloze vragen op tijdens de persconferentie. Heeft het te maken met de instelling van de spelers? Of de gekozen tactiek? “Ik denk het niet”, haastte Advocaat zich erbij te zeggen.

En daar viel wel iets voor te zeggen. Sparta, de nummer laatst in de eredivisie, toont voorzichtige progressie onder Advocaat. Zo bleek ook tegen Excelsior. Het spel is aanvallender. Frisser ook. “Met meer durf, lef en strijd”, zoals aanvoerder Sanusi het na afloop verwoordde.

Vroege voorsprong

Tegen de Kralingers resulteerde het al in een vroege voorsprong. ­Excelsior-verdediger Massop werkte na twee minuten de bal onfortuinlijk in eigen doel na een corner van Ahannach, die tot het einde van het seizoen is gehuurd van het Engelse Brighton & Hove.

Ahannach is, na Dos Santos en Friday (beiden AZ-huurlingen), de derde nieuweling sinds de komst van Advocaat, wiens roep om versterkingen gehoor kreeg bij de Sparta-clubleiding.

Advocaat is echter nog niet tevreden. En dat had vooral te maken met de tegendoelpunten die Sparta te verwerken kreeg. Zowel bij de 1-1 als de 2-2 van Messaoud (Spartaan Brogno had intussen een strafschop benut) werd er naïef verdedigd bij Sparta. “Excelsior heeft wat meer routine”, zag Advocaat. “Zij beschikken over spelers die al wat langer meelopen in de eredivisie.”

De voormalige bondscoach sprak met jaloezie over Excelsior-spelers als Van Duinen en Bruins, die weten wat er nodig is om een wedstrijd te winnen in de eredivisie. “Dat missen wij”, vond Advocaat. “Wij hebben te veel jonge spelers die dat nog mee moeten maken.”

Advocaat vergat daarbij de routine van een verdediger als Breuer (37), die zijn aanvoerdersband moest afstaan aan Sanusi en ook gisteren op de bank moest plaatsnemen.

Nieuwe spelers

Wat dat betreft was het ook pijnlijk dat een andere ervaren kracht bij Sparta, Fischer, zich vlak voor tijd vergreep aan zijn tegenstander, en Excelsior-invaller Hadouir de toegekende vrije trap fraai binnen krulde: 2-3. Een kwalijke fout? “Je redeneert vanuit de kwaliteiten die spelers hebben. Daar moet je mee werken”, stelde Advocaat. Ofwel: hem treft geen blaam. Sterker nog: de tienduizend toeschouwers op Het Kasteel waren nog niet thuis of Advocaat begon alweer over nieuwe spelers. Hij wil er nog een ervaren centrale verdediger bij. “Wij zullen sowieso geen jonge spelers meer halen”, zei hij. Daarvan heeft hij er al genoeg. En succesvol is dat vooralsnog niet.

De Sparta-clubleiding, die paniekvoetbal speelde na de zware thuisnederlaag tegen Feyenoord (0-7) door Pastoor te ontslaan, kreeg gisteren een spiegel voorgehouden door Excelsior, waar solide, consistent beleid er mede voor heeft gezorgd dat de club inmiddels keurig tiende staat (met dertien punten meer dan Sparta). Verdiend was de overwinning niet, erkende ook Excelsior-trainer Mitchell van der Gaag, maar zijn centrale verdedigers, Mattheij en De Wijs (én doelman Zwarthoed), bleven overeind – waar de Sparta-defensie bij een schaarse tegenaanval meteen knakte. Advocaat heeft gelijk: het lijfsbehoud van Sparta wordt een hele, hele moeilijke klus.

‘Excelsior bleef stabiel en stoïcijns’

Mitchell van der Gaag reageerde opgetogen na de overwinning van Excelsior bij stadgenoot Sparta (2-3). “Als je puur naar de wedstrijd kijkt, krijgen we te veel. Zo eerlijk moet ik zijn”, zei de Excelsior-trainer na afloop. “Maar het maakt het enthousiasme er niet minder om.” Excelsior kwam twee keer op achterstand op Het Kasteel. “Ik vond dat we, ondanks de achterstand, stabiel en stoïcijns bleven”, stipte Van der Gaag aan. Het werd beloond met het winnende doelpunt van Hadouir. “Af en toe heb je ook een beetje geluk nodig”, aldus Van der Gaag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden