Excelsior heeft zoals vaker wind tegen

Nummer laatst in eredivisie moet zich tevreden stellen met complimenten van tegenstander Twente

John Lammers zit na de wedstrijd in een hoekje van de spelerstunnel, gehurkt achter het statief van een televisiecamera. Op een klein beeldschermpje dat op de grond staat kijkt de trainer van Excelsior op zaterdagavond de laatste, hectische minuut terug van de thuiswedstrijd tegen FC Twente.

Hij ziet Twente-invaller Glynor Plet koppen in het zestienmetergebied van Excelsior. De bal belandt voor de voeten van Leroy Fer, die meteen uit de draai op doel probeert te schieten. Dat mislukt. De middenvelder van de ploeg uit Enschede raakt de bal maar half. Dan stuit het ronde kleinood richting Nacer Chadli. De Belg staat volledig vrij en schiet van dichtbij binnen. Het is de 93ste minuut van de wedstrijd en 0-1 voor de bezoekers uit Enschede.

Lammers heeft genoeg gezien. Einde wedstrijd. Hij strekt zich, ademt uit, slikt en veegt met een hand langs zijn mond. Dan doet hij zijn verhaal voor de camera. "Twente begon zowel in de eerste als in de tweede helft erg sterk. Met een hoog tempo en veel positiewisselingen. Maar wij gingen steeds beter voetballen. We hielden de linies compact, maar durfden er ook uit te komen. We kregen goede kansen, vooral in de tweede helft. Alleen we scoorden niet."

Excelsior-verdediger Bart Schenkeveld schoot na zeventig minuten net naast het doel van Twente. Invaller Tim Vincken stuitte tien minuten voor tijd op keeper Mihaylov. De bezoekers uit Enschede zetten in de tweede helft nog wel aan, maar creëerden nauwelijks kansen. Het bleef 0-0, tot het late doelpunt van Chadli. Lammers: "Dit is zuur. Tegen het einde van de wedstrijd hoopten we het gelijkspel eruit te slepen. We hadden meer verdiend."

Het is een verhaal dat de 48-jarige Excelsior-trainer de laatste weken vaker kon vertellen. Excelsior heeft weer gestreden voor elke meter, heeft weer aardig gespeeld én heeft weer geen punten. Wel krijgt het team de complimenten van de coach van de tegenstander, Steve McClaren. Maar wat koop je daarvoor?

In de spelerstunnel van stadion Woudestein hangen foto's van successen uit het verleden. Een juichende trainer Adrie Koster staat op een foto uit 2002, samen met een jonge Thomas Buffel. Excelsior promoveerde in dat jaar via de nacompetitie naar de eredivisie. Op een andere foto poseren Mario Been en Andwelé Slory met een kampioensschaal. In 2006 werd de club kampioen van de eerste divisie.

Ook die fotogalerij toont het verhaal van Excelsior. Een club die vaak bovenaan meedraait in de eerste divisie. Een kleine, sympathieke club. Een mooi opstapje ook voor beginnende trainers en jonge, talentvolle spelers. In de eredivisie voetbalt Excelsior vooral voor lijfsbehoud. Vorig seizoen handhaafde de club zich op het hoogste niveau via de nacompetitie.

De spelerstunnel stroomt langzaam leeg. FC Twente blijft met de overwinning meedoen in de strijd om de tweede plaats. Excelsior blijft staan op de plek die het sinds anderve week inneemt, laatste in de eredivisie, één punt achter De Graafschap.

Lammers: "Ik ben trots op mijn jongens. We hebben met inzet en passie gespeeld, alles gegeven. Dit optreden geeft mij het vertrouwen dat we in de laatste drie wedstrijden punten gaan pakken."

Excelsior treedt achtereenvolgens nog aan tegen Vitesse (uit), De Graafschap (uit) en PSV (thuis). Vooral die voorlaatste wedstrijd wordt belangrijk. Op 2 mei speelt Excelsior in Doetinchem een finale om rechtstreekse degradatie uit de eredivisie te voorkomen. Tegen De Graafschap, een ploeg die wars is van complimenten, tellen alleen de drie punten.

Kralingen droomt stiekem van Europees voetbal
Het is de 74ste minuut van de wedstrijd tussen Excelsior en FC Twente als een deel van het thuispubliek zingt: "We gaan Europa in!". Waarom zingt het publiek liedjes over een mogelijk Europees avontuur terwijl de club op het punt van degraderen staat?

De UEFA biedt de eerste drie landen op de Europese Fair Play-lijst een extra plek voor Europees voetbal. In januari stond Nederland derde in het klassement, dat in mei definitief wordt samengesteld.

Voetbal International meldde een dag voor de wedstrijd dat Excelsior derde staat in het Nederlandse Fair Play-klassement, achter SC Heerenveen en FC Twente. Als die clubs Europees voetbal behalen is Excelsior de eerste gegadigde voor een extra Europees startbewijs.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden