'Ex-senator Edwards stal 700.000 euro om affaire geheim te houden voor zieke vrouw en pers'

Oud-senator John Edwards Beeld ap
Oud-senator John EdwardsBeeld ap

Heeft de voormalige Amerikaanse senator John Edwards in 2008 echt 700.000 euro uit de campagnekas gestolen om zijn zwangere minnares buiten de publiciteit te houden? Om zo kans te blijven maken op de Democratische nominatie voor het presidentschap? Of heeft hij het geld met medeweten van de geldschieters 'alleen maar' gebruikt om de affaire verborgen te houden voor zijn vrouw en kinderen?

In beide gevallen is Edwards, die zich indertijd voordeed als de liefhebbende echtgenoot van een doodzieke vrouw, volledig van zijn voetstuk gevallen. Deze week is de rechtszaak begonnen, waarin moet blijken of hij enkel zijn gezin heeft bedrogen, of dat hij echt een misdrijf heeft gepleegd.

In zijn openingsspeech gisteren, zei David Harbach van het Openbaar Ministerie dat Edwards (58) het geld gebruikte om zijn imago hoog te houden. De oud-senator werd tijdens de race gesteund door zijn echtgenote Elizabeth, die terminale borstkanker had, maar hield er tegelijkertijd een verhouding met Rielle Hunter op na. Toen zij zwanger werd, deed Edwards er alles aan om dit verborgen te houden voor de pers, omdat zijn kansen op de nominatie volgens het OM anders direct zouden zijn vervlogen.

Het vuur van ambitie
'Zoals veel dingen in het leven, is het vuur van te veel ambitie gevaarlijk', aldus Harbach. 'Het kan mensen zo opvreten, dat ze er alles voor over hebben om te krijgen wat ze willen. Dat ze zich nergens door laten tegenhouden, om hun zin te krijgen. Nergens door. Niet door hun familie. Niet door de wet.'

'Deze verhouding had een hele hoge inzet', zei Harbach. 'Er stond niet alleen een huwelijk op het spel, maar een hele presidentiële campagne.'

De 700.000 euro waren nodig voor doktersrekeningen, maar ook om de minnares mee te kunnen laten reizen tijdens de campagne, zonder dat de pers hier lucht van kreeg.

Verdriet besparen
Volgens zijn advocaten wisten de geldschieters van Edwards dat hij hun donaties niet voor de campagne zou gebruiken. Het zou hem ook niet om de nominatie gaan, maar om zijn vrouw en hun drie kinderen het verdriet te besparen. Dat is niet netjes, zo betogen zij, maar ook geen misdrijf.

De zaak is voor een groot deel opgehangen aan de getuigenissen van Andrew Young, een voormalige campagnemedewerker van Edwards, die door de ex-senator zou zijn overgehaald om zichzelf als vader van het kind naar voren te schuiven. Young heeft, in ruil voor zijn getuigenissen, immuniteit gekregen.

Het proces duurt naar verwachting tot begin juni. Als Edwards op alle punten schuldig wordt bevonden, kan hij worden veroordeeld tot een gevangenisstraf van 30 jaar.

Edwards gaf zijn overspel pas toe toen hij zijn strijd om de nominatie voor het presidentschap had opgegeven. Twee jaar na de geboorte van zijn buitenechtelijke dochter, erkende hij het vaderschap. Zijn vrouw Elizabeth is in 2010 overleden.

Hieronder is een persconferentie van John en Elizabeth Edwards uit 2007 te zien, waarin ze over haar ziekte en hun huwelijk vertellen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden