Ex-gevangene vindt roeping als radio-dj zwarte gemeenschap

Talk to Me

Regie: Kasi Lemmons. Met Don Cheadle, Martin Sheen. In 8 bioscopen

Kasi Lemmons vertelt in haar derde speelfilm de turbulente geschiedenis van de beslist niet zoetgevooisde, maar wel razend populaire radiodiskjockey Ralph ’Petey’ Green, die na ontslagen te zijn uit de gevangenis als een van belangrijkste diskjockeys op een radiostation in Washington belandt. Er is daar ten tijde van de ’Civil Rights Movement’ in de vroege jaren zestig net behoefte aan een presentator die de zwarte onvrede geestig dan wel woedend weet te verwoorden, en Greene schijnt ondanks (of juist dankzij) strafblad en vrolijk cynisme precies die man.

Hij wordt in de gevangenis ontdekt door Dewey Hughes, die het radiostation WOL moet redden voor de zwarte luisteraars. Waar Greene de nigger-rebel is, is Hughes de zwarte met het witte hart, die van jongs af aan droomt van roem, en een optreden in de All American Tonightshow van Johnny Carsons. Dit verschil in insteek, de rebelse ’outsider’ zijn of juist er bij willen horen, zal voor een breuk zorgen tussen de vrienden.

Lemmons debuteerde in 1997 met het zwoele, onheilszwangere ’Eve’s Bayou’ en komt even goed weg met deze in vorm en structuur traditionele ’biopic’, die in ironische adoratie herinnert aan de rebellen biografieën van Milos Forman zoals ’Amadeus’ en ’The People Versus Larry Flint’.

Don Cheadle’s Greene is in spreekstijl en mimiek zwarter dan zwart en meer soul en sixties dan Marvin Gaye en James Brown bij elkaar, maar ook authentiek en energiek. Hij houdt de schwung in de film, geholpen door geestige bijrollen als die van Martin Sheen als de presidentiële eigenaar van het station, en ’Nighthawk’ Bob Terry als Cedric the Entertainer wiens Barry White-achtige stemgeluid de vrouwen gek maakt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden