Evenwicht lijkt terug bij vrouwentennis

Serena Williams verovert voor vierde keer US Opentitel

Het leek er bij de vrouwenfinale op de US Open op dat Victoria Azarenka kansloos onderuit zou gaan tegen krachtpatser Serena Williams. De 30-jarige Amerikaanse vuurde met een hatelijke blik in de ogen kanonslagen van bijna tweehonderd kilometer per uur af op de de Wit-Russische aanvoerster van de wereldranglijst. Alsof ze wilde zeggen: hier staat de echte nummer één.

Toen gebeurde er iets wat al lang niet meer was vertoond in New York. In 2 uur en 18 minuten - de langste vrouwenfinale sinds 1981 - knokte de 23-jarige Azarenka zich terug in de wedstrijd. Ze stuurde Williams naar alle hoeken van de baan en pakte de tweede set met 6-2. Voor het eerst sinds 17 jaar (Steffi Graf-Monica Seles) was er een derde set nodig om tot de winnares van de US Open te komen.

Toen Azarenka in de derde set op een voorsprong van 5-3 kwam, had het er alle schijn van dat er voor het eerst sinds lange tijd weer een nummer één van de wereld zou zegevieren op een grandslamtoernooi. De droom van de speelster uit Minsk werd ruw verstoord door het servicekanon uit Florida, dat terugbrak en het duel besliste in 6-2, 2-6 en 7-5.

Met de opmars van Azarenka lijkt er meer evenwicht te zijn ontstaan in de top van het vrouwentennis. De afgelopen jaren kon je maar beter niet als aanvoerster van de wereldranglijst of titelverdedigster aan een grandslamtoernooi beginnen; de favorieten werden soms al in de eerste rondes uitgeschakeld door volstrekt onbekende speelsters. Op de US Open 2012 werd die trend gekeerd. Met uitzondering van Agnieszka Radwanska (2), Petra Kvitova (5) en Li Na (8) kwamen vijf speelsters uit de toptien tot de kwartfinales.

Met Serena Williams, nu vijftienvoudig grandslamwinnares, is ook het machtsvacuüm in het vrouwentennis opgevuld, al is het door een oude bekende. Na de uitschakeling van Serena in de eerste ronde op Roland Garros werd er hevig gespeculeerd over het einde van de carrières van de tenniszussen Serena (30) en Venus (32). Het ontkennde antwoord op de aanzwellende geruchtenstroom kwam op Wimbledon: de jongste van de twee ging er in Londen met de titel vandoor en herhaalde dat kunststukje op de Olympische Spelen én zondag op de US Open.

De voormalig nummer één van de wereld won twee grandslams op rij, een prestatie die Kim Clijsters voor het laatst leverde met de triomfen op de US Open in 2010 en de Australian Open in 2011. De vraag is nu hoe lang Williams, die dertien jaar geleden als 17-jarige haar eerste overwinning in New York haalde, nog op topniveau wil blijven tennissen. Aan haar conditie zal het in ieder geval niet liggen. Tijdens de finale viel er amper een zweetdruppel van haar gezicht.

Kiki Bertens nummer één van Nederland
Kiki Bertens is sinds gisteren voor het eerst de hoogstgenoteerde Nederlandse tennisster op de wereldranglijst. Bertens bereikte op de US Open de tweede ronde en steeg daardoor van de 74ste positie naar plaats 66. Arantxa Rus viel terug van de 61ste naar de 73ste plaats. Aan het einde van vorig jaar was Bertens nog de nummer 184 van de wereld. Ze brak in april door toen ze haar eerste WTA-toernooi won in het Marokkaanse Fes. Op haar grandslamdebuut op Roland Garros strandde ze in de eerste ronde. Op Wimbledon bereikte ze de tweede ronde, net als op de US Open.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden