ReportageVoetbal

Even voelen Gullit en Rijkaard zich weer kind

Frank Rijkaard (r) en Ruud Gullit openen het Cruyff Court in hun eigen oude buurt.  Beeld EPA
Frank Rijkaard (r) en Ruud Gullit openen het Cruyff Court in hun eigen oude buurt.Beeld EPA

Op het voetbalpleintje uit hun jeugd openden Frank Rijkaard en Ruud Gullit gisteren een Cruyff Court.

Henk Beudeker begint meteen te stralen. Terwijl kleinzoon Elijah (3) zich in de speeltuin vermaakt, haalt de Surinamer herinneringen op aan Ruud Gullit en Frank Rijkaard. De oud-voetballers openden gistermiddag hun eigen Cruyff Court op het Amsterdamse Balboaplein, waar ze de basis legden voor hun latere prof­carrière.

Beudeker, al zijn hele leven woonachtig in De Baarsjes, een volkswijk in Amsterdam-West, wilde per se bij de officiële lancering zijn. “Rijkaard en Gullit zijn parels van het Nederlandse voetbal”, stelt hij in een aan­genaam zonnetje. “Rijkaard…”, verzucht hij, “die man had toch alles?”

Kleinzoon Elijah heeft weinig oog voor de oud-spelers van onder meer AC Milan en het Nederlands elftal. “Hij kent Gullit en Rijkaard helemaal niet”, haalt Beudeker zijn schouders op. “Hij is voor Ajax en FC Barcelona; voor Messi en Frenkie de Jong. Een andere generatie.”

Dat geldt voor meer kinderen. Juf Ruth van Dijk, verantwoordelijk voor groep 4 van de nabijgelegen Joop Westerweelschool, toonde vooraf wat filmpjes om de bekendheid van Gullit (57) en Rijkaard (57) duidelijk te maken. “De meeste kinderen kennen ze niet”, vertelt ze, terwijl een brassband de stemming opvoert. “Alleen Gullit is bij sommigen bekend. Hij komt hier af en toe voorlezen.”

Gullit, die in 2011 zijn laatste club trainde (Terek Grozny) en tegenwoordig analist is, vindt het wel grappig dat de meeste kinderen hem niet kennen. “Dan hoor ik weer dat ik een ‘poppe­tje’ ben in een of ander computer­spelletje”, lacht hij. “Het leuke is: die kids gaan daarna wel zoeken naar ­oude beelden van mij op YouTube.”

Gullit probeert de kinderen mee te geven dat ze zich gelukkig moeten prijzen dat hier zo’n pleintje is. “En dat ze hier zoveel mogelijk moeten oefenen met hun vriendjes”, zegt hij, wijzend naar het plein. “Maar het ­belangrijkste blijft: plezier hebben. Daar gaat het om.”

Kernwaarden

Rijkaard, sinds hij in 2013 werd ontslagen als bondscoach van Saoedi-Arabië niet meer werkzaam in de voetballerij, geniet van de jeugd­herinneringen die op het Balboaplein liggen. “Telkens als ik hier langsloop, voel ik me weer een beetje kind”, zegt hij. “Ik heb hier zo veel uren gevoetbald met mijn vrienden. Ruud en ik waren hier elke dag. Dat gevoel krijg je weer terug als je hier bent.”

Rijkaard wijst naar een bord met daarop de veertien kernwaarden van het Cruyff Court. “Dit verrijkt je niet alleen als voetballer, maar ook als mens”, stelt Rijkaard. “Op straat voetballen draait om saamhorigheid, ­samen spelen, teams maken en je naar bepaalde regels gedragen. Er ­zitten veel goede, vormende eigenschappen in om uiteindelijk je passie te blijven volgen.”

Het Balboaplein verwelkomde ­gisteren het 145ste Cruyff Court van Nederland. Het zijn kunstgrasveldjes die kinderen in (achterstands)buurten moeten stimuleren om te sporten. Wereldwijd zijn er inmiddels al 263 van deze veldjes. Gullit en Rijkaard zijn trots op hun eigen pleintje. Tijd voor een nieuwe generatie. “Wij zijn het verleden”, lacht Gullit. Rijkaard: “Maar het verleden en heden ­bepalen samen de toekomst.”

Lees ook:

Het is een klassieke reflex, weten zwarte voetballers. Scheidsrechters – en met hen vele anderen – houden zich liever doof voor racisme. Een oplossing vinden is lastig.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden