Even hoort Sijsling er weer bij

Coachloze tennisser houdt ondanks verlies in eerste ronde goed gevoel over aan Roland Garros

Als een paar kinderen op Roland Garros een bezwete speler zien, rennen ze ernaartoe. Het is Igor Sijsling, net klaar met trainen. Eerst zijn het er twee die om een handtekening vragen. Dat ziet de rest, waardoor er al snel tientallen 'fans' om hem heen staan.

Ze hebben geen idee wie de nummer 166 van de wereld uit Nederland is. Maar als er zoveel mensen om een tennisser staan, moet het wel een bekendheid zijn, denken ze. Een aantal bezoekers tikt verbaasd op de rug van de twee Nederlandse journalisten die het tafereel grinnikend op de foto zetten. Ze vragen nieuwsgierig wie de speler is die zoveel bekijks trekt. Als ze zijn naam horen, trekken ze hun wenkbrauw op. Nooit van gehoord.

Sijsling kan erom lachen. Hij kent zijn plek. Toch voelt het alsof hij er weer even bij hoort. Ruim tweeënhalf jaar hoorde de 27-jarige Amsterdammer bij de beste honderd spelers van de wereld. Maar op Wimbledon vorig jaar ging het mis. Sijsling verloor in Londen na een nederlaag in de eerste ronde belangrijke punten die hij moest verdedigen, omdat hij het jaar ervoor de derde ronde had gehaald. De nummer twee van Nederland stapte daarna over op een lager niveau. Maar ook op de challengers kon hij geen wonderen verrichten.

Dat Sijsling zich vorige week door het kwalificatietoernooi van Roland Garros knokte, was een klein lichtpuntje in een slecht seizoen. Zondag werd hij in de eerste ronde meteen weer met zijn neus op de feiten gedrukt. Na een uurtje op de baan tegen Ernests Gulbis voelde Sijsling zijn benen alweer vollopen. De Let - vorig jaar halve finalist in Parijs - was hem in drie sets (6-4 6-4 7-6) de baas.

Die nederlaag lag in de lijn der verwachtingen. In februari van dit jaar viel Sijsling uit de tophonderd. De Amsterdammer meldde zich niet bij toernooidirecteur Richard Krajicek met de vraag of hij een wildcard kon krijgen voor het ABN Amro tennistoernooi in Rotterdam, waar hij een halve finale te verdedigen had. In plaats daarvan speelde hij in Amerika en Mexico, waar hij drie keer in de eerste ronde verloor. In Indian Wells won hij weer een potje, maar daarna moest hij wederom vijf nederlagen op rij incasseren.

Dat vrat aan hem, vertelt Sijsling op het tenniscomplex naast het Bois de Boulogne. "Bij elke nederlaag wordt het zwaarder om te winnen. Als je iets meer zelfvertrouwen hebt, trek je die potjes makkelijker naar je toe."

Na de zoveelste teleurstelling brak Sijsling met zijn coach Raymond Knaap, met wie hij negen maanden samenwerkte. Waar het aan scheelde, weet de speler niet precies. Hij houdt het erop dat de x-factor ontbrak. "Ik mag Raymond heel graag en ik vind hem een goede coach. Maar de winning spirit was er soms gewoon niet."

Het fenomeen coach vindt Sijsling sowieso een 'moeilijk verhaal', zoals hij het zelf omschrijft. De introverte tennisser heeft iemand nodig die hem vrolijk houdt naast de baan. Een maatje die ervoor zorgt dat hij niet te veel maalt over waarom een wedstrijd nou wel of niet goed ging. Hij wil tactische tips, maar zeker geen coach die hem achter de broek aan zit. Daar is hij te eigenwijs voor. "Ik ben geen makkelijke, nee. Soms is dat een goede eigenschap, maar het kan ook tegen me werken. Ik neem niet snel dingen aan."

Voorlopig reist Sijsling met zijn neef de wereld rond. Die houdt hem gezelschap en gooit ballen toe tijdens de training. Als de speler in Nederland is, traint hij op Amstelpark bij Hugo Ekker. Die geeft hem tips. Net als Jan Siemerink en Paul Haarhuis, de coaches van het Nederlandse Davis Cup- en Fed Cupteam, die er op de grandslamtoernooien bij zijn.

De komende tijd is Sijsling van plan coachloos te blijven. De nummer twee van Nederland heeft geen haast met de zoektocht naar een nieuwe begeleider. Eigenwijs als hij is, denkt Sijsling dat hij ook zonder coach terug naar de top kan klimmen.

Drie gewonnen potjes in het kwalificatietoernooi geven hem in ieder geval weer een beetje vertrouwen. Positief blijven als je week in week uit na één potje je spullen kan pakken, is niet makkelijk. "Het was even zwaar. Maar nu valt het weer even goed. Ik hoop dat ik daar aan vast kan houden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden