Even goud halen blijkt ineens niet zo makkelijk voor de Nederlandse hockeydames

Het zijn de beste speelsters ter wereld, ze staan al jaren aan de top. Dus zouden de Nederlandse hockeyvrouwen het goud wel even binnenslepen in Londen. Met Maartje Paumen - die vorig jaar werd uitgeroepen tot beste speelster ter wereld - zou dat toch niet zo'n grote opgave moeten zijn?

Maar een olympische finale krijg je nooit cadeau. Met veel moeite worstelden de vrouwen zich de afgelopen dagen naar de eindstrijd, die vanavond om negen uur wordt gespeeld tegen aartsrivaal Argentinië.

De hockeysters presteerden goed genoeg, maar waren minder overtuigend dan in Peking. Daar maakten de dames 19 doelpunten in vijf wedstrijden, tegen slechts 12 in Londen tot nu toe. Dit keer wonnen ze vier keer met maar één treffer verschil. De grote overmacht waarmee ze eerder wedstrijden naar zich toe trokken, ontbrak. En waar topscorer Paumen vier jaar geleden de ene na de andere bal het doel in ramde, maakte ze dit keer pas in de halve finale haar eerste goal.

Als de dames hun titel uit Peking weten te verdedigen, wordt er over die paar schoonheidsfoutjes uiteraard niet meer gesproken. Zoals bondscoach Max Caldas het noemt: "We moesten even een berg beklimmen en omdat we niet voor de kortste weg naar boven kozen maakten we het onszelf onnodig lastig."

Voor goud moeten de vrouwen wel eerst aartsrivaal Argentinië verslaan. Na verlies tegen Oranje in de olympische finale vier jaar terug, zinnen de Zuid-Amerikanen op wraak. "We zijn niet naar Londen gekomen voor zilver, we willen goud en eeuwige roem", zei de Argentijnse bondscoach Carlos Retegui.

Waar het bij de vrouwen moeizamer gaat dan normaal, hebben de Nederlandse hockeymannen juist formidabel spel getoond. Ook zij bereikten de finale nadat ze Groot-Brittanië gisteravond met liefst 9-2 verpletterden. Bondscoach Paul van Ass heeft daarmee zijn gelijk gekregen. Hij zette hockey-icoon Taeke Taekema voor de Spelen meedogenloos uit het team, net als sterspeler Teun de Nooijer, die hij later trouwens weer terughaalde in de selectie. En de Nederlandse Belg Sander Baart? Die moest eerst maar eens een kilootje of tien afvallen, vertelde de bondscoach hem doodleuk. Omstreden is het selectiebeleid van Van Ass al. Of het een slim beleid is? De mannen presteren in ieder geval beter dan in Peking, waar ze vierde werden. Nu maken ze kans op goud. De Duitsers zijn gewaarschuwd.

Prestaties sinds 2004
Vrouwen

2011 Europees kampioenschap 1e

2010 Wereldkampioenschap 2e

2009 Europees kampioenschap 1e

2008 Olympische Spelen 1e

2007 Europees kampioenschap 2e

2006 Wereldkampioenschap 1e

2005 Europees kampioenschap 1e

2004 Olympische Spelen 2e

Mannen

2011 Europees kampioenschap 2e

2010 Wereldkampioenschap 3e

2009 Europees kampioenschap 3e

2008 Olympische Spelen 4e

2007 Europees kampioenschap 1e

2006 Wereldkampioenschap 7e

2005 Europees kampioenschap 2e

2004 Olympische Spelen 2e

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden