Even geen wind en ander ongemak

ROEIEN | Roel Braas en Mitchel Steenman plaatsten zich na een prima race voor de halve finales.

Roeiers zijn gewend aan externe factoren. Onberekenbare wind, verraderlijke deining, ruige golfslag; ze hebben er altijd mee te maken. Aanpassen aan de verschillende en vaak wisselende omstandigheden vergt een grote flexibiliteit. Zeker op het Lagoa Rodrigo de Freitas, de olympische roeilocatie in Rio de Janeiro.

De Bosbaan, waar het ook kan spoken, is vergeleken met het olympische meer een kabbelende strook water. Het Lagoa Rodrigo de Freitas is een groot meer waar de golven altijd hoog opstuwen en tevens ligt het vlak bij zee, waardoor er vaak een stevige wind opsteekt. Op de openingsdagen van het olympisch roeitoernooi waren de omstandigheden steeds weer anders.

Gisteren, op de derde dag, konden de roeiers het water weer op. In tegenstelling tot de voorgaande dagen hield de wind zich verscholen achter de bergen, waarvan de toppen in de ochtenduren in laaghangende bewolking waren verstopt. Hoe anders was dat zaterdag, toen de roeiers door de straffe wind veel last hadden van deining en golfslag.

Toch besloot de organisatie dat de races doorgang konden vinden. Ondanks een ongewoon incident op olympische niveau. In hun heat van de twee zonder kapseisden de Serviërs Milos Vasic en Nenad Bedik nadat hun boot overspoeld was door een zware golf. Zij werden uit het water opgepikt door een juryboot en mochten naar de herkansingen, hoewel ze niet waren gefinisht.

Zondag kwamen zij niet in actie, net als de Nederlandse twee zonder, met Roel Braas en Mitchel Steenman. Witte koppen op het woelige water, zoals langs de stranden van Ipanema en Copacabana, beloofden niet veel goeds. Bij het inroeien sloeg opnieuw een aantal boten om. De weerstations kondigden geen verbetering aan, waarna de organisatie besloot het programma te annuleren.

Na een dag uitstel kwamen Braas en Steenman gisteren wel weer in actie. Niet gehinderd door wind van de zijkant en ander ongemak, kwalificeerden zij zich voor de halve finales van vandaag. In een prima race gleden Braas en Steenman als eersten over de finishlijn. Zij bleven onder anderen Vasic en Bedik voor, de Serviërs die zaterdag kopje onder gingen, maar zich ook toegang verschaften tot de halve eindstrijd.

"We hebben de Serviërs iets te dichtbij laten komen", zei Braas, die over de laatste 500 meter niet helemaal tevreden was. De Noord-Hollander had er geen moment bij stilgestaan dat het olympisch avontuur na de herkansing van gisteren al over zou zijn. "Ik raak niet snel in paniek. Maar ik hoop wel dat de omstandigheden blijven zoals vandaag. Ik roei liever met kalm weer."

Braas had in tien jaar tijd niet gevaren in omstandigheden als zaterdag. "Ik heb gezien dat roeiers een scherm achter op hun boot hadden geplaatst om het water buiten te houden. Ik maakte een grote snoek, waardoor we snel achterop raakten", vertelde Braas, die dit jaar met Steenman op de EK in Brandenburg en de wereldbekerwedstrijden in Varese en Luzern het podium haalde.

Met plaatsing voor de halve finales haalde Braas zijn gram op Rogier Blink. De door een rugblessure uitgeschakelde voormalig partner van Steenman in de twee zonder, had op de site van de roeibond gezegd dat Braas zich meer moest concentreren op het roeien en niet te veel moest optrekken met de hockeyvrouwen. "Ik snap niet waarom hij dat heeft gezegd. Ik ben nu eenmaal niet iemand die de hele dag op zijn kamer kan blijven, dan word ik stapelgek. Of ik erop ga reageren? Nee, ik reageer niet op onzin."

beide achten naar de herkansing

De twee Nederlandse achten wisten zich gisteren niet rechtstreeks te plaatsen voor de halve finale. De mannenboot eindigde als tweede achter Groot-Brittannië en de vrouwen moesten de Verenigde Staten voor laten gaan.

"We hebben ons raceplan goed uitgevoerd, maar het had wel iets agressiever gemogen", zei Wianka van Dorp, de boegroeister van de vrouwenacht. "We wisten dat het lastig zou worden om de Amerikanen voor te blijven, zij zijn hier de topfavoriet." Morgen kan de vrouwenacht zich via de herkansing plaatsen voor de halve finales. Vier van de vijf boten gaan over. "Wij willen die race wel winnen", aldus Van Dorp, de Rotterdamse die in de aanloop naar de Spelen bij een gastgezin in Amsterdam woonde. "Dan moet het wel iets beter. Nu ging het prima, maar prima is niet genoeg op de Spelen."

De vrouwen dubbelvier plaatste zich gisteren als eerste Nederlandse boot voor de finale. Die is morgen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden