Review

Even dor en droog als deze aarde zijn de personages

Eduardo Mallea, Al het groen zal vergaan. Vert. Arie van der Wal. Coppens & Frenks, Amsterdam; 214 blz. - ¿ 49,90.

Agata, de hoofdpersoon, is min of meer ondanks haarzelf met de boer Nicanor Cruz getrouwd. Ze hoopte op die manier te ontsnappen aan het saaie en eenzame bestaan dat zij met haar vader leidde in een klein havenstadje dat zij is gaan haten. En hoewel zij bij zichzelf heeft gezegd, “Ik mag deze man niet”, weet Nicanor haar door zijn doorzettingsvermogen over te halen met hem te trouwen. Het huwelijk is in alle opzichten onvruchtbaar. Ze krijgen geen kinderen en Nicanor levert een vergeefse strijd om de natuur te bedwingen. Aanvankelijk probeert Agata nog door te dringen tot haar man, maar die is te verbitterd door de voortdurende tegenslagen, mislukte oogsten en gefrusteerde hoop. Ten slotte praten de twee niet meer tegen elkaar. Als Nicanor sterft, vertrekt Agata onmiddellijk naar de stad waar zij een korte verhouding heeft met een vrolijke advocaat. Maar zelfs dat korte moment van geluk wordt overschaduwd door het einde dat zij al snel ziet aankomen. Wanneer de advocaat haar verlaat zakt zij steeds verder weg in eenzaamheid en wanhoop.

Hoewel het verhaal zich afspeelt in de periode vlak voor de Tweede Wereldoorlog, is de sfeer die van een roman uit het begin van de eeuw. Misschien dat de andere sociale verhoudingen in Argentinie hier een rol spelen. Het thema van de roman is het onvermogen te communiceren. Wat Agata ook doet, zij blijft een buitenstaander en weet niet door te dringen tot de wereld van de anderen. Zoals de vertaler in zijn uitvoerige nawoord opmerkt, ontbreekt de humor volledig bij Mallea. Hij weet geen afstand te bewaren of te relativeren waardoor het boek soms bijna onverdraaglijk beklemmend is. Er wordt ons geen enkele adempauze vergund. Aan de andere kant hebben weinig schrijvers de totale, allesomvattende eenzaamheid fraaier verwoord dan Mallea.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden