Evans in achtbaan van emoties

De Italiaan Leonardo Piepoli won de tiende etappe van Pau naar Hautacam. Cadel Evans nam op de zware rit in de Pyreneeën de leiderstrui over van Kim Kirchen.

Met een knuffelleeuw stevig tegen de borst gedrukt blikte Evans na de ceremonie protocollaire terug op het meest hectische etmaal uit zijn loopbaan. De Australiër kwam in de negende etappe lelijk ten val en vreesde de strijd vroegtijdig te moeten staken. Een dag later pakte hij tijdens de zwaarste Pyreneeënrit de gele trui. Aan de top van de Hautacam behield Evans, vol butsen en schaafwonden, één seconde voorsprong op de Luxemburger Frank Schleck die een reuzensprong maakte in het klassement.

Evans maakte geen theater om de talloze televisiecamera’s op zich gericht te krijgen. De angst voor een breuk van een sleutelbeen was zo groot, dat hij na de finish in Bagneres-de-Bigorre direct per minibus naar het hotel van Silence-Lotto werd afgevoerd. Daar wachtte de ploegarts om het bot onder de loep te nemen. Pas toen de man na enkele tests zijn duimen omhoog stak, kon hij opgelucht adem halen. Voorzien van ontsmettingsmiddel, bandages en pijnstillers kreeg Evans toestemming zijn jacht op de eindzege voort te zetten.

„Ik voelde me bij de start stijf en verschrikkelijk slecht”, vertelde de renner. „De zwellingen en blauwe plekken hinderden me. Halverwege de race kwam ik tot mijn grote blijdschap terug in mijn ritme. Daarvoor mag ik de dokter en de osteopaat dankbaar zijn. De één beplakte me van top tot teen met pleisters. De ander masseerde mijn gewrichten terug naar hun oorspronkelijke positie. Ik zit in een achtbaan van emoties. Mijn moeilijkste én mooiste Tourmoment in een tijdsbestek van krap 24 uur.”

De heroïsche comeback van Evans maakte deel uit van een reeks momenten met een flinke dosis dramatiek. De Fransen hoopten vurig op hun nationale feestdag Quatorze Juillet een landgenoot als winnaar te kunnen begroeten. Remy di Gregorio gaf die droom eventjes gestalte. De coureur van Française des Jeux bereikte met een flinke voorsprong solo de top van de Tourmalet. Na dit glorieuze moment verloor hij in rap tempo terrein. Onder luid applaus van de toeschouwers staakte Di Gregorio zijn eenzame strijd iets voorbij de voet van de Hautacam.

Achter hem bezorgde Valverde de Spaanse wielerfans een treurige middag. De 28-jarige coureur kon het hoge tempo van een groepje medefavorieten niet volgen. De winnaar van de eerste etappe finishte uiteindelijk op bijna zes minuten van Leonardo Piepoli. Door het tijdverlies duikelde hij van de zesde naar de veertiende plek in het klassement. Een uitglijder halverwege de beklimming van de Hautacam accentueerde de neergang van Valverde op tragische wijze.

Kim Kirchen vond wel aansluiting bij de groep die in vliegende vaart de beruchte berg opfietste, maar moest op het steilste stuk lossen. De Luxemburger, drager van de gele trui, zag zijn geringe voorsprong op Evans op de laatste kilometers verdampen. Landgenoot Frank Schleck beleefde een betere dag. De coureur (CSC) hoefde alleen Piepoli en Cobo Acebo voor zich te dulden. „Ik zie hem als mijn belangrijkste rivaal voor de eerste plaats”, verklaarde Evans later. „Als ik het gevecht überhaupt kan volhouden. Mijn ploeg, dat weet iedereen, is niet de sterkste van het peloton.”

Waar CSC vooraf werd getipt als meest complete equipe, heerste Saunier-Duval in de rit van Pau naar Hautacam voor de tweede opeenvolgende dag. Na de knappe ritzege van Riccardo Ricco bezorgde Piepoli de Spaanse ploeg opnieuw een zege, de derde in totaal. Met kopman Juan José Cobo Acebo in zijn wiel bereikte de 36-jarige Italiaan als eerste de top van de Hautacam. Daarmee voorzag hij zijn imposante erelijst van een extra voetnoot. Piepoli, geen gevaar voor Evans, heeft nu etappes gewonnen in alle drie de grote wielerrondes.

Voor deze prestatie kreeg Piepoli veel minder schouderklopjes dan Evans die ontzag wekte met zijn succesvolle strijd tegen de pijn. „Vooral het afdalen was onprettig”, vertelde hij zachtjes. „Elke hobbel en steentje zorgden voor een steek ergens op een beurse plek op mijn lichaam. Het was het waard. Mijn geboortedorp Katherine heeft iets om te vieren.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden