Evangelicals boos: grote hulporganisatie 'erkent homohuwelijk'

Een hulpvracht van World Vision, bestemd voor slachtoffers van het natuurgeweld op de Filippijnen. Beeld epa

De Amerikaanse christelijke hulporganisatie World Vision ziet het huwelijk voortaan niet meer exclusief als een verbintenis tussen man en vrouw. Het is slechts een subtiele verandering in de handleiding voor werknemers, maar de onrust is groot.

De evangelicale stichting uit de staat Washington - een van de grootste hulporganisaties ter wereld - maakte maandag bekend dat getrouwde homoseksuele werknemers geen problemen hoeven te verwachten zo lang ze trouw zijn aan hun partner en geen seks hebben voor het huwelijk.

'Laat het duidelijk zijn: dit is geen erkenning van het homohuwelijk', schrijft directeur Rich Stearns van de Amerikaanse tak in een brief aan zijn werknemers. 'Ik kan u verzekeren dat we niet op een hellend vlak van compromissen belanden. Ook doen we in ons werk niets af aan het gezag van de Schrift. We hebben het huwelijk altijd beschouwd als een door God gezegend instituut. Daar verandert niets aan.'

Steeds meer homo-acceptatie
World Visions besluit past in de toenemende homo-acceptatie in de Verenigde Staten. Niet alleen seculiere, liberale Amerikanen hebben steeds minder moeite met homorelaties, ook (jonge) conservatieve christenen zijn flink aan het schuiven.

De organisatie is naar eigen zeggen niet uit op het stimuleren van emancipatie, maar wil wel een signaal afgeven. 'We hopen dat homorelaties niet langer voor verdeeldheid zorgen binnen kerken', vertelt Stearns in tijdschrift Christianity Today. 'Het moet weer gaan over ons doel: het helpen van de armen.'

'Het evangelie staat op het spel'
In conservatief-christelijke media en op Twitter ontstak maandag direct een storm van kritiek. Een belangrijk staflid van het grootste conservatief-protestantse kerkgenootschap, de Southern Baptist Convention, luidt op zijn blog zelfs de noodklok. Volgens Russell Moore staat niets minder dan het evangelie zelf op het spel. Het is 'onvoorstelbaar gruwelijk en duivels' om aan dit besluit vast te houden, meent Moore.

De invloedrijke conservatieve emeritus-predikant John Piper noemt het besluit 'tragisch'. 'Ik bid dat ze zich hiervan bekeren', schrijft hij op zijn blog. 'En dat ze zullen terugkeren naar hun geloofsgetrouwe roots.' Evangelicalen zullen nu hun vertrouwen in World Vision verliezen, voorspelt blogger Trevin Wax. 'Het zal even duren totdat ze nieuwe organisaties hebben opgericht die vasthouden aan ideeën over zonde, geloof en bekering. Ondertussen zullen er kinderen nodeloos lijden.'

World Vision krijgt overigens ook bijval. 'Kennelijk zijn er christenen die liever zien dat een kind honger lijdt dan dat een homo een baan krijgt', twittert de kritische evangelicale blogger Rachel Held Evans. 'Dat is fout. (...) Wil je weten waarom jonge evangelicalen de kerk verlaten? Lees de evangelicale reacties op het World Vision-nieuws eens. That's why.'

UPDATE 16.00 UUR: World Vision Nederland laat desgevraagd weten dat het geen verbod op getrouwde homoseksuele werknemers heeft. De organisatie heeft ook geen getrouwde homo's in dienst - het onderwerp is 'simpelweg nooit aan de orde geweest'. 'We zijn geen kerk, dus over dit soort onderwerpen nemen we geen standpunt in', zegt directeur Ruud van Eijle.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden