Europese satelliet vergaat in november

Europa vanuit de ruimteBeeld Thinkstock

De Europese satelliet GOCE, die de afgelopen jaren de zwaartekracht op aarde heeft gemeten, zal in november vergaan. De missie zit erop. De sonde keert terug in de dampkring en stort gecontroleerd in de Grote Oceaan. Gevaar voor mensen is er niet bij de ondergang. Dat heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA vrijdag laten weten aan het ANP.

De GOCE is een 'oudere broer' van de SMOS, waarvan de eerste gegevens vrijdag zijn gepresenteerd. Voor de lancering in 2009 werd de sonde uitvoerig getest bij het ruimtevaartcentrum Estec in Noordwijk.

Veel satellieten krijgen een 'zeemansgraf' aan het einde van hun loopbaan. De motoren worden dan aangezet, zodat ze uit hun baan rond de aarde zakken. De zwaartekracht trekt de satellieten vervolgens de dampkring in. Daar verbranden ze als een vuurbal, brokstukken storten in de oceaan. Omdat de vluchtleiding weet hoe dat gaat, kan redelijk precies worden uitgerekend wanneer de motoren moeten worden aangezet zodat de satelliet veilig neerkomt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden