Europese Marslander is waarschijnlijk ontploft

De vraag die Europese ruimtevaartliefhebbers al dagen bezighield lijkt beantwoord. De Europese lander op Mars is waarschijnlijk van 2 tot 4 kilometer hoogte neergestort. Bij de klap is hij mogelijk ontploft, zo heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA vandaag bekend gemaakt. ESA weet dat dankzij een Amerikaanse Marssatelliet die foto's heeft gemaakt van de plek van de inslag.

Het laboratorium Schiaparelli moest woensdag landen op Mars. Om 16.42 uur Nederlandse tijd ging hij de dampkring in en begon hij aan de zes minuten durende afdaling. Vijftig seconden voordat hij op Mars zou landen, ging het contact verloren. Kort daarvoor had de lander de parachute afgeworpen en de remraketten aangezet.

Onderzoek moet duidelijk maken wat er precies is misgegaan, maar het lijkt erop dat de rem-motoren te vroeg zijn gestopt. Die motoren moesten de Schiaparelli afremmen in het laatste deel van de afdaling.

Op de Amerikaanse foto's is onder meer de parachute te zien, die de lander eerder in de afdaling gebruikte. Een kilometer noordelijker is een zwarte vlek van 40 meter lang en 15 meter breed. Daar is de Schiaparelli waarschijnlijk neergestort, met een snelheid van boven de 300 kilometer per uur.

De landing van het Schiaparelli-laboratorium was een experiment, bedoeld om de technologie voor zo'n landing te testen. Europa wil rond 2020 een onbemande rijdende verkenner naar Mars brengen. Daarom ook noemde ESA de landing een succes, ondanks de crash van de lander. Het moederschip van de lander doet namelijk wel wat van hem wordt verwacht; in een baan om Mars naar methaan speuren.

Het was de tweede Europese Marslanding. Ook de eerste poging mislukte. In 2003 gingen de zonnepanelen van de Beagle 2 niet open, waardoor de lander geen contact met de aarde kon leggen.

De totale Marsmissie - lander, satelliet en verkenner - kost Europa ruim 1 miljard euro. Het project wordt samen met Rusland uitgevoerd. Ruimtevaart is één van de weinige gebieden waar Rusland en het Westen nog goed met elkaar samenwerken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden