opinie

Europese legers verspillen miljarden

Beeld BELGA

Grote nadruk op nationale soevereiniteit - bij sommigen nu zo populair - leidt tot het verspillen van defensiebudgetten, schrijft oud-kolonel Cornelis Blok.

Binnen de Navo werkt force planning om wapensystemen gezamenlijk aan te schaffen niet echt effectief. Het is een soort lijm, die bureaucratisch gezien het bondgenootschap keurig bij elkaar houdt, maar levert weinig op aan samenwerking. Jammer, want vanuit Europees perspectief van samenwerking hebben de landen grosso modo eenzelfde soort veiligheidsbeleid.

Lord Robertson, in mijn tijd in 1998 in Brussel secretaris-generaal van de Navo, had een favoriete uitspraak: "Als je de defensiebudgetten van de Europese Navo-partners boven op elkaar stapelt, heb je 60 procent van de Amerikaanse defensiebegroting, maar de waarde in gevechtskracht is slechts 10 tot 20 procent daarvan".

Die weglek van geld komt door de waan van de korte termijn en het prevaleren bij het bondgenootschap van nationale hebbedingetjes, boven een gezamenlijke Europese defensie-inspanning.

De Europese Commissie zegt terecht dat er miljarden euro's worden verkwist door het merendeels gescheiden optrekken van de Europese partners. Nu vragen om hogere defensiebudgetten, bij gelijkblijvend beleid, is wel wat mal, want het is een aansporing om door te gaan met deze verspilling. 

Het is in tijden van euroscepsis moeilijk te accepteren, maar juist supranationale Europese defensieplanning en budgettering zouden op jaarbasis miljarden schelen. Het zou de verdediging van dit oude werelddeel vooruit helpen. Taakspecialisatie - voorbeeld: één land zorgt voor transport, een ander land voor kustbeveiliging - zou zeer efficiënt zijn. Nu doen alle landen alles zelf. Denk eens aan het onderhoud van al die militaire vrachtwagens met ieder een eigen rijopleiding, scholing van monteurs, handboeken, kopen van reservedelen en ga maar door.

VS

Het kan ook anders, zoals in de VS, waar de individuele staten geen invloed hebben op het defensiebeleid. Dat wordt op federaal niveau geregeld. In Europa heeft elk land een eigen geluid, formeel even veel invloed, en dat is heel erg duur.

Ook operationeel is dat gebrek aan samenwerking fnuikend, bijvoorbeeld op het gebied van afspraken over de inzet van troepen. Maar dat is weer een ander verhaal. Dat kost geen geld, maar eventueel mensenlevens.

Lees hier meer opiniestukken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden