Europese kinderhandel moeilijk te bestrijden

AMSTERDAM - Een van de sporen die de Belgische politie volgt om de twee verdwenen Limburgse meisjes An en Eefje terug te vinden, leidt naar de Tsjechische republiek. Tussen Oost- en West-Europese landen blijken georganiseerde netwerken van kinderhandel en pedofilie te bestaan, die echter moeilijk te bestrijden zijn. In West-Europa bestaat immers geen uniforme wetgeving tegen seksueel misbruik van kinderen.

ANTON-PELLE MATLA

In Hongarije, Roemenië, Tsjechië en voormalig Joegoslavië bestaan sinds de val van het communisme steeds meer groeperingen die zich specialiseren in kinderhandel- en prostitutie. Verschillende van die groepen hebben 'handelscontacten' in West-Europese landen, waaronder België en Nederland. Zij stimuleren het sekstoerisme en de productie van pornografische video's en tijdschriften.

Door het verholen karakter van de illegale handelscircuits is het bijna onmogelijk betrouwbare cijfers over hun omvang en het aantal betrokken kinderen te geven. Unicef schat de jaaromzet van de kinderprostitutie-markt over de hele wereld op vele miljarden dollars.

In Duitsland zouden in 1992, volgens een schatting van het Duitse parlement, 130 000 kinderen voor de productie van kinderporno zijn misbruikt.

Specialisten in de Engelse krant The Guardian schatten het aantal Britse kinderprostituees op 5 000. De welzijnsorganisatie Children's Society opende in 1985 een opvangtehuis voor weggelopen kinderen. Van de 500 kinderen die daarvan gebruik maakten, zei zeven procent betrokken te zijn geweest bij prostitutie. In Engeland lopen jaarlijks 98 000 kinderen weg. Als het percentage representatief is voor alle weggelopen kinderen, dan zouden dus bijna 7 000 Engelse jongens en meisjes als prostituees werken. In Frankrijk wordt het aantal kinderprostituees op 4 000 geschat.

In West-Europa bestaat geen eenduidige wetgeving om seksueel misbruik van kinderen tegen te gaan. Bij de Europese Unie is over dit onderwerp niets wettelijk geregeld, omdat het valt binnen het sociale hoofdstuk. Dat wordt voor het grootste deel nog bepaald door de afzonderlijke lidstaten. Die hebben echter wel een begin gemaakt met de bestrijding van kindermisbruik door het sekstoerisme hard aan te pakken.

Zo staat in het Zweedse wetboek van strafrecht dat onderdanen die in het buitenland kinderen seksueel misbruiken, daarvoor in Zweden gestraft kunnen worden. Een dergelijke regeling heeft ook het Duitse strafrecht: de Duitse autoriteiten kunnen Duitsers die in het buitenland kinderen onder de 14 jaar seksueel misbruiken, strafrechtelijk vervolgen. België, Frankrijk en sinds kort Nederland kennen ook zo'n wet, in tegenstelling tot Engeland, waar de conservatieve regering meent dat wetten over sekstoerisme geen zin hebben.

Britten kunnen wel vervolgd worden voor de invoer van video's met kinderporno. Ook seks met minderjarigen is in Engeland strafbaar. Maar vaak wordt een klant niet vervolgd omdat hij zegt niet te weten hoe oud een meisje of jongen is.

In de andere Europese landen profiteren pedofielen die vastzitten wegens seks met kinderen, vaak van vervroegde vrijlating door goed gedrag. Zo werd Marc Dutroux, de Belg die verdacht wordt van de ontvoering van An en Eefje, in 1992 vervroegd vrijgelaten uit de gevangenis. Psychische begeleiding na de vrijlating ontbrak. Hij vergreep zich opnieuw aan kinderen.

Ook in Frankrijk konden zedendelinquenten rekenen op clementie na vertoon van goed gedrag. Sinds 1994 krijgen Franse zedendelinquenten, die hun slachtoffer verkracht, gemarteld en vermoord hebben, maximaal levenslang als hun slachtoffer jonger was dan 15 jaar. Was het ouder dan 15, dan krijgt de misdadiger voor dezelfde handelingen een maximale straf van 30 jaar opgelegd. Een commissie van drie medische experts bekijkt daarna of de misdadiger nog gevaarlijk is, waarna het Franse Hof van Cassatie tot 'levenslang' of 'gratie' kan besluiten. In dat laatste geval moet de vrijgelatene zich wel voor de rest van zijn leven onderwerpen aan psychiatrische controle.

Kinderrechtenorganisaties als Unicef, Childright Worldwide en Defence for Children International zetten regeringen onder druk om hun wetten tegen misbruik van kinderen te verscherpen. Deze maand vindt, op inititiatief van Unicef en Ecpat ('End children prostitution in Asian Tourism), in het Zweedse Stockholm het eerste internationale congres tegen seksuele exploitatie van kinderen plaats.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden