Europese Commissie geeft Google de hoogste boete ooit

Beeld AFP

De Europese Commissie legt internetbedrijf Google een recordboete van 2,42 miljard euro op. Dat maakte de commissie dinsdagochtend bekend. Het is met afstand de hoogste boete die Brussel ooit uitschreef.

Google krijgt de boete omdat het volgens de commissie zijn eigen vergelijkingssite Google Shopping bevoordeelt. Zowel andere vergelijkingssites als consumenten delven daardoor het onderspit, aldus de commissie.

Zeven jaar deed de commissie onderzoek. Drie maal probeerde het dagelijkse bestuur van Europa tot een schikking te komen met het Amerikaanse bedrijf. In 2014 besloot eurocommissaris Margrethe Vestager Google definitief te vervolgen.

Als Google het leven niet betert, kan de boete nog oplopen tot 10 procent van de jaaromzet. Die bedroeg in 2016 zo’n 80 miljard euro. Daar komt bij dat de commissie nog twee onderzoeken heeft lopen.

Zo loopt er een onderzoek naar Adsense, een andere advertentiedienst van Google. Verder onderzoekt Brussel of het Amerikaanse bedrijf onredelijke eisen stelt aan afnemers van Android, Googles besturingssysteem voor mobiele telefoons.

Het is de hoogste boete die de Europese Commissie ooit oplegde. Het vorige record stond op 1,06 miljard euro. Chipmaker Intel moest dat bedrag in 2009 betalen omdat het zijn dominante positie gebruikte om concurrenten uit de markt te drukken.

Strenge aanpak

Google beweerde tot dusver altijd dat er niets aan de hand was. Het bewijsmateriaal van de commissie zou niet kloppen en concurrenten zouden voldoende zichtbaar zijn. “We geloven sterk dat onze innovaties in online winkelen goed zijn voor kopers, retailers en concurrenten”, liet het bedrijf eerder aan Amerikaanse media weten.

De boete komt op een gevoelig moment. De handelsrelatie tussen Europa en de Verenigde Staten staat namelijk al onder druk. Barack Obama klaagde al over de strenge aanpak van Amerikaanse bedrijven door Europa. Zo moest Apple in 2015 13 miljard achterstallige belasting betalen aan Ierland omdat de belastingafspraken van het bedrijf met de Ierse fiscus niet deugden, Intel kreeg een boete van 1,1 miljard euro, Microsoft is in totaal al 1,6 miljard kwijt en daar komt Google nog eens bij.

De vrouw die het leven van de Amerikaanse giganten zuur maakt is de Deense eurocommissaris Margrethe Vestager. Van de vorige Amerikaanse regering kreeg ze al een mail van de woedende minister van financiën Jacob Lew. Waar dacht Verstager mee bezig te zijn, met haar agressieve aanpak van Amerikaanse bedrijven? Lew klaagde ook bij Jean Claude Juncker dat Europa de Amerikaanse bedrijven oneerlijk behandeld.

Vestager zelf zei eerder dat haar aanpak niets te maken heeft met weerzin tegen Amerikaanse ondernemingen. Grote bedrijven zijn nu eenmaal vaak Amerikaans. Daarnaast zijn bij slechts 15 procent van de antimededingingszaken Amerikaanse bedrijven betrokken tegenover twee derde voor Europese bedrijven. “We zijn niet extra streng tegen Amerikaanse bedrijven”, zei ze vorige maand. “Het gaat ons niet om de vlag. Waar het om gaat is: als je zaken wilt doen in Europa, dan moet je volgens de Europese regels spelen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden