Europees vervolg lonkt voor Donar

Donarspeler Brandon Curry (met nummer 20) ontworstelt zich aan twee spelers van Cluj. Beeld Jos Schuurman
Donarspeler Brandon Curry (met nummer 20) ontworstelt zich aan twee spelers van Cluj.Beeld Jos Schuurman

Na een ruime zege tegen het Roemeense Cluj staat Donar op de drempel van de kwartfinales van de Europe Cup.

Met een plaats bij de laatste zestien van de Europe Cup hebben de basketballers van Donar al clubhistorie geschreven. Maar de ambities van de club uit Groningen reiken verder en na de overwinning van gisteren tegen FC Universitatea Cluj (103-76) zijn de kwartfinales binnen handbereik. Amsterdam was in 2009 de laatste Nederlandse club die zich bij de laatste acht van een Europees toernooi wist te scharen.

In alweer de negentiende Europese wedstrijd van Donar dit seizoen – een record voor een Nederlandse club – was de kampioen van Nederland veel te sterk voor de kampioen uit Roemenië, die in de groepsfase al twee keer door de Groningers was verslagen. Op 24 januari was het verschil in Martinaplaza twintig punten (92-72), gisteren kwam Donar voor de tweede keer deze Europese campagne boven de honderd punten.

Brandyn Curry was de grote man bij Donar. De 27-jarige Amerikaanse point guard kwam vorig seizoen over van het Sloveense Helios Sun en stond in Groningen voor de moeilijke taak om de naar Frankrijk vertrokken Lance Jeter te doen vergeten. Gisteren was hij de aanjager, spelverdeler en beste schutter. Curry kwam tot een totaal van 26 punten.

Wonen&Co

Volgende week woensdag moet Donar in Cluj de laatste stap zetten naar de kwartfinales. In de groepsfase sleepten de Groningers een benauwde overwinning weg uit het Polyvalent Centre in de Roemeense stad. In de eerste helft liep een uitstekend spelend Donar uit naar een voorsprong van twintig punten, maar na een bijzonder spannend vervolg bleven er daar slechts vier van over. Het gisteren opgebouwde verschil van 27 punten moet voldoende zijn om de kwartfinales te bereiken.

Donar had als groepswinnaar het recht om de eerste wedstrijd tegen Cluj in Roemenië te spelen. Dat 'voordeel' kwam te vervallen doordat Martiniplaza volgende week niet beschikbaar is vanwege de beurs Wonen&Co. Coach Erik Braal voelde niets voor het plan om toch eerst uit te spelen en voor het thuisduel van volgende week uit te wijken naar Sportcentrum Leek.

Gisteren werd duidelijk waarom. De 4350 toeschouwers in de tot aan de nok toe gevulde Martiniplaza – de wedstrijd was binnen een mum van tijd uitverkocht – zorgden voor een fantastische sfeer. De 'zesde man' stond letterlijk en figuurlijk de hele wedstrijd achter zijn ploeg in een ambiance waar ze een paar kilometer verderop bij FC Groningen jaloers op kunnen zijn.

Onbekendheid

Een plaats bij de laatste acht van de Europe Cup zou een prestatie van formaat zijn voor Donar, dat werkt met een budget van slechts 1,6 miljoen euro. Drie jaar geleden stippelde de club onder coach Braal de Europese route uit. In het eerste jaar werd de ploeg snel uitgeschakeld, vorig jaar werden voor het eerst de play-offs bereikt en nu staat de club op de drempel van de kwartfinales.

Braal heeft niet de illusie dat Donar door de goede prestaties in de Europe Cup volgend seizoen door de Fiba direct wordt toegelaten tot de Champions League. Hij heeft het niet zo op de wereldbasketbalbond en verwijst naar Nanterre '92. De Franse club won vorig jaar de Europe Cup, maar werd desondanks door de Fiba veroordeeld tot het spelen van voorronden voor de Champions League.

"Het is te veel politiek", zegt Braal. "De Italiaanse bond heeft veel invloed en waarschijnlijk zit er een soort Berlusconi in het bestuur die vindt dat er drie teams uit Italië in de Champions League moeten zitten." Ook speelt volgens Braal de onbekendheid van Groningen een rol. De kansen op de Champions League waren groter als Donar bijvoorbeeld in Amsterdam had gespeeld. "Amsterdam is een mooi affiche voor de Fiba. Maar het is aan ons om ook Groningen op de kaart te zetten."

Lees ook waarom dit debuut voor coach Erik Braal een bijsmaak had

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden