Europees succes PSV leuke bijkomstigheid

Overtuiging druipt er niet vanaf bij coach, spelers en supporters

Om de spelers van PSV kennis te laten maken met hun collega's van Zenit St. Petersburg hebben ze van de technische staf een clipje met beelden van hun directe tegenstanders gekregen. Zo kunnen ze, na de gezamenlijke video-voorstelling van gisteren, een idee krijgen met wie ze vanavond te maken krijgen. Want echt bekend met hun opponenten zijn ze niet.

"Ik volg de Russische competitie niet zo", zei Memphis Depay een dag voor de eerste wedstrijd uit de zestiende finales van de Europa League tegen Zenit. "Ze hebben een aantal heel goede spelers, want ze zijn niet voor niets koploper in Rusland. Mijn directe tegenstander ken ik niet. Igor Smolnikov? Nee, maar ik ga nog wel naar de beelden kijken."

Met ondermeer de Belg Witsel, de Spanjaard Garcia, de Venezolaan Rondon en de Portugees Danny beschikt Zenit over gelouterde en ervaren voetballers. Maar de meest aansprekende speler is toch Hulk, de oersterke Braziliaanse spits die deze week zijn contract bij Zenit met twee jaar verlengde. Ja, ook Depay kent Hulk wel. "Maar nee, ik ben niet de Hulk van PSV."

Vanavond hervat PSV in het eigen Philips Stadion de campagne in de Europa League, elf dagen voordat de club in een onderling duel Ajax de definitieve genadeklap kan geven in de strijd om de landstitel. Volgens trainer Phillip Cocu gaat PSV de strijd met Zenit aan met 'honderd procent focus en beleving', hoewel in Eindhoven meer waarde wordt gehecht aan het eerste kampioenschap sinds 2008 dan aan Europees succes.

"Dit zijn mooie wedstrijden voor de spelers, voor mij en de club", zei Cocu over het tweegevecht met Zenit. Hij wil zich graag meten met de nummer één van Rusland en hij ontkent dat de stand in de eredivisie van invloed is op de benadering van de ontmoeting met Zenit. "We doen niet anders dan voor andere wedstrijden."

Toch wilde de PSV-trainer niet aangeven of hij vanavond met zijn sterkste formatie aan het duel met Zenit begint. Op Rekik na is iedereen speelklaar, maar Cocu wees wel op de komende serie van vier wedstrijden in elf dagen: vanavond Zenit thuis, zondag Dordrecht thuis, volgende week donderdag Zenit uit en de zondag daarop Ajax thuis. "Soms moet je ook kijken naar de fitheid van de spelers."

Cocu en Depay benadrukten, overigens zonder veel overtuiging, dat de Europa League wel degelijk leeft in de groep. De supporters denken er kennelijk anders over, want voor de wedstrijd van vanavond zijn nog maar 20.000 kaarten verkocht. Zij sparen hun geld en stem liever voor de komende confrontatie tegen Ajax.

Zo'n 5000 toeschouwers meer waren getuige van de laatste wedstrijd van PSV van de Europa League. Ook toen, op 11 december vorig jaar, was er een Russische ploeg op bezoek in Eindhoven en met een 0-1 nederlaag tegen Dinamo Moskou sloot de ploeg van Cocu de groepsfase in mineur af. Met slechts twee zeges, tegen Estoril (1-0) en Panathinaikos (2-3), wist PSV niet te overtuigen.

"We lieten ons vaak in de slotfase nog verrassen en kregen onnodig doelpunten tegen", aldus Cocu. Tegen Zenit, dat al ruim twee maanden niet heeft gespeeld vanwege de lange winterstop in Rusland, moet PSV bewijzen dat de ploeg een stap vooruit heeft gezet. Cocu: "We moeten als team het maximale eruit halen. En waar die lat voor ons ligt, kan ik nu niet zeggen."

Cocu omschreef het Zenit van de Portugese coach André Villas-Boas als een ploeg met vooral in de aanval grote individuele kwaliteiten. "Het is een volwassen, ervaren team met fysiek sterke spelers. Ze maken de ruimtes klein en spelen vaak vanuit de reactie. Het zijn een beetje de kwaliteiten die wij ook bezitten."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden