Europees ruimtesucces

Philae is geland op komeet 67P, maar staat nog niet vast

'Touchdown! My new address: 67P!' Met deze tweet meldde Philae gistermiddag even na vijf uur dat de operatie was geslaagd. De lander van de Europese ruimtevaartorganisatie Esa had zich vastgehaakt aan komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Ruim 500 miljoen kilometer verderop, in het commandocentrum van de Esa in Darmstadt, steeg gejuich op. Esa-chef Jean-Jacques Dordain sprak van een grote stap voor de menselijke beschaving. "Het probleem van succes is dat het er makkelijk uit ziet. Maar wij zijn de eersten die dit hebben gedaan en dat zal altijd zo blijven."

's Ochtends was de operatie nog bijna uitgesteld. Het landingssysteem van Philae functioneerde niet optimaal, maar de Esa besloot de gok te wagen en gaf om 9 uur 35 (Nederlandse tijd) het commando aan de ruimtesonde Rosetta om haar lander los te laten. Zeven uur later kwam de lander op de komeet terecht (waarna het goede nieuws nog een half uur onderweg was naar de aarde).

Philae zakte een paar centimeter weg in het komeetstof, maar de harpoen waarmee hij zich had moeten verankeren werkte niet. De Esa zal proberen de harpoen alsnog af te vuren. Door de geringe zwaartekracht (Philae weegt op de komeet nog geen gram) dreigt de lander eraf te vallen. Het is de bedoeling dat Philae het stof van de komeet analyseert. Kometen zijn restanten uit de ontstaanstijd van het zonnestelsel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden