Europees Hof: vrijheid van religie sluit hoofddoekverbod niet uit

Beeld anp

De Franse overheid mag ambtenaren verbieden om tijdens werktijd een hoofddoek te dragen. Het hoofddoekverbod in het land vormt geen onacceptabele inbreuk op de godsdienstvrijheid, zo valt op te maken uit een uitspraak die het Europese Hof voor de Rechten van de Mens woensdag deed.

Het Hof sprak zich uit over een zaak uit 2000, die is aangespannen door ziekenhuismedewerkster Christiane Ebrahimian uit de Parijse voorstad Nanterre. Zij kreeg te horen dat haar contract niet werd verlengd omdat patiënten hadden geklaagd over haar hoofddoek. Dat ze die weigerde af te doen, zou in strijd zijn met de Franse wet.

Na een lang proces stelt het Hof het ziekenhuis nu in het gelijk: Ebrahimian is terecht buitengewerkt. Als werknemers geen religieuze symbolen als hoofdbedekking mogen dragen, is dat volgens het Hof in principe een inbreuk op de godsdienstvrijheid.

Maar aan die godsdienstvrijheid zitten wel grenzen. De Franse overheid heeft namelijk ook het recht om van ambtenaren te vragen dat ze een neutrale uitstraling hebben. Ebrahimian was een ambtenaar, want het ziekenhuis waarvoor ze werkte was in handen van de overheid. Overigens interpreteert de overheid het begrip 'ambtenaar' ruim: niet alleen verpleegsters en docenten moeten hun religieuze symbolen thuis laten, maar ook ouders die mee gaan op schoolreisjes.

Boerka's verbieden mag ook
Vorig jaar liet het Europese Hof zich ook al uit over de Franse godsdienstvrijheid. Toen oordeelden de rechters dat het Franse 'boerkaverbod', dat gezichtsbedekkende kleding in openbare ruimtes verbiedt, niet strijdig is met mensenrechten.

De overheid mag van burgers eisen dat ze in het openbaar hun gelaat tonen, meende het Hof. Dat stimuleert hen om 'samen te leven'. Eerder oordeelde het Hof al goedkeurend over het Franse verbod op hoofddoeken in scholen en de verplichting om hoofddoeken en een aantal andere vormen van hoofdbedekking af te doen bij veiligheidscontroles.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden