Europa lanceert satellieten navigatienetwerk Galileo

Een satelliet staat klaar om gelanceerd te worden, gisteren op de Europese ruimtebasis in Frans-Guyana. Beeld reuters
Een satelliet staat klaar om gelanceerd te worden, gisteren op de Europese ruimtebasis in Frans-Guyana.Beeld reuters

Europa begint vandaag aan het grootste ruimtevaartproject uit zijn geschiedenis: het navigatienetwerk Galileo. De eerste twee satellieten van het systeem worden gelanceerd vanaf de Europese ruimtebasis Kourou in Frans-Guyana.

Galileo kan rond 2014 in gebruik worden genomen. In 2019 moet de 30e en laatste satelliet van het netwerk worden gelanceerd.

Europa hoopt dat Galileo een alternatief wordt voor het Amerikaanse gps, dat momenteel overal wordt gebruikt. 'Ik hoop dat men gps over een paar jaar ziet als een Amerikaanse versie van Galileo', zei directeur Jean-Jacques Dordain van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA gisteren.

EU-lidstaten en bedrijven bleken het optimisme over Galileo echter niet te delen. De Europese Commissie besloot daarom zelf vrijwel de volledige rekening te betalen, volgens officiële cijfers meer dan 4 miljard euro.

Kritiek op Galileo kwam zelfs uit eigen kring. Uitgerekend de directeur van een bedrijf dat het systeem mede ontwikkelde, noemde het navigatiesysteem 'een dom idee', 'een verkwisting van Europees belastinggeld' en 'gedoemd te mislukken'. Berry Smutny van het Duitse OHB ontkende de uitspraken, die waren verschenen op de klokkenluiderswebsite WikiLeaks, maar hij werd onmiddellijk geschorst.

null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden