Europa lanceert eigen navigatiesysteem Galileo

Het Galileo-systeem werd vanmorgen gelanceerd. Beeld afp
Het Galileo-systeem werd vanmorgen gelanceerd.Beeld afp

Een Russische Sojoez-raket is vandaag met de eerste twee satellieten voor het ruimtevaartproject Galileo van de Europese Unie vertrokken. De EU hoopt met het navigatiesysteem Galileo een alternatief te bieden voor het alom gebruikte Amerikaanse GPS-systeem.

De Sojoez werd gelanceerd vanaf de ruimtebasis Kourou in Frans-Guyana.Het betrof de eerste lancering van een Sojoez van elders dan een voormalige Sovjet-staat.

Het is de bedoeling dat Galileo in 2014 gebruiksklaar is. In totaal zijn daar dertig satellieten voor nodig, die vanaf nu met twee tegelijk ieder kwartaal zullen worden gelanceerd

De 30 satellieten die in een baan rond de aarde zullen zweven, worden vernoemd naar Europese kinderen. De vrijdag gelanceerde satellieten heten Thijs (naar een Belgische jongen) en Natalia (uit Bulgarije). Een wedstrijd voor de Nederlandse naam loopt nog.

Galileo is het grootste ruimtevaartproject uit de Europese geschiedenis. Het moet een alternatief worden voor het overal gebruikte global positioning system (gps) van het Amerikaanse leger.

Als het in 2014 in gebruik wordt genomen, helpt het niet alleen auto's en schepen om te navigeren. Reddingsdiensten kunnen de nauwkeurige gegevens gebruiken bij zoekacties, en legers bij aanvallen. In de verre toekomst moeten zelfs vliegtuigen veilig op de automatische piloot kunnen gaan landen dankzij Galileo.

Op het Galileo-project is veel kritiek. Het kost ruim 4 miljard euro om alle satellieten te bouwen en in een baan rond de aarde te brengen. Daarna kost de exploitatie ongeveer 800 miljoen euro per jaar. Tegenstanders vinden dat een verspilling van belastinggeld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden