EU dreigt het 'dominante' Google met boete van 5,6 miljard

Beeld epa

De Europese Unie beschuldigt Google ervan dat het zijn dominante positie op de Europese markt misbruikt. De zoekmachine benadeelt diensten van concurrenten bij het tonen van onbetaalde zoekresultaten.

Dat maakte Eurocommissaris Margrethe Vestager (Mededinging) woensdag bekend. Het bedrijf krijgt tien weken de tijd om op de aantijgingen te reageren, anders dreigt een boete van 5,6 miljard euro. Dat is 10 procent van de jaarlijkse omzet van het bedrijf.

Vooral Googles prijsvergelijker Shopping zou uit de bocht vliegen. Die krijgt volgens de EU onterecht voorrang op andere prijsvergelijkers. Ook stelt de Unie een onderzoek in naar Android, het besturingssysteem dat Google maakt voor smartphones. Het onderzoek moet duidelijk maken of Android zijn dominantie te danken heeft aan concurrentievervalsende afspraken.

Vestager wil van Google een voorbeeld maken. Ze waarschuwde multinationals dat ze 'Europese consumenten geen keuzes mogen ontnemen of innovatie mogen smoren'. Overigens heeft Google's bevoordeling van haar eigen prijsvergelijker niet direct grote gevolgen voor consumenten. De aanpak is vooral vervelend voor concurrerende prijsvergelijkers, die bezoek mislopen.

Google: 'zeer teleurstellend'
Een totale verrassing zijn de aankondigingen niet: de conclusies van het vijf jaar durende onderzoek lekten afgelopen week al naar Amerikaanse kranten. Google stuurde zijn medewerkers daarop een memo waarin het de maatregelen 'uiteraard zeer teleurstellend' noemde.

Google ligt al sinds 2010 in de clinch met Brussel. De EU onderzocht de afgelopen jaren of de zoekmachine zich, naast het benadelen van diensten van concurrenten, ook schuldig maakt aan het kopiëren van online materiaal van concurrenten ('scraping'). Die worden daardoor ontmoedigd om originele inhoud voor hun sites te produceren. Over die verdenking heeft de EU nog geen uitspraak gedaan.

In grote delen van Europa vindt 90 procent of meer van de zoekacties plaats via Google. Deze positie maakt dat Google niet zomaar de eigen gespecialiseerde diensten (van Google Maps tot eigen restaurants- en vluchtsites) mag bevoordelen.

Google won eerder al zaak in VS
Ook op ander gebied zijn er de afgelopen jaren klachten ingediend, onder andere door Microsoft. Zo zou Google het eigen mobiel besturingssysteem Android bevoordelen door er allerlei eigen diensten aan te koppelen. Google wist een vergelijkbare zaak in de VS hierover te winnen, al is het marktaandeel van Google in de VS ook aanzienlijk kleiner.

Het onderzoek wordt regelmatig vergeleken met de anti-trustzaak die de EU in de jaren negentig tegen Microsoft voerde. Die draaide om bundeling. Microsoft dwong pc-makers er min of meer toe om hun computers te leveren met Windows aan boord. Ook de bundeling van Windows en Internet Explorer - een geslaagde poging om dominant te worden in de markt voor internetbrowsers - was ongeoorloofd. De zaak leidde ertoe dat Microsoft veel voorzichtiger werd met het bundelen van producten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden