Etappe voor Cavendish, Tour voor Contador

Alberto Contador (C), Andy Schleck (L), Denis Menchov (R). (EPA) Beeld
Alberto Contador (C), Andy Schleck (L), Denis Menchov (R). (EPA)

De Brit Mark Cavendish heeft zondagmiddag de twintigste en laatste etappe van de Ronde van Frankrijk naar zich toegetrokken. De Spanjaard Alberto Contador vierde in Parijs zijn derde tourzege. Die kwam in de slotrit niet meer in gevaar.

Cavendish was na 102,5 kilometer veruit de sterkste in de massasprint. Het was zijn vijfde etappezege in de 97e editie van de Tour.

Op het eindpodium kreeg Contador gezelschap van de Luxemburger Andy Schleck (tweede op 39 seconden) en de Rus Denis Mentsjov van de Rabobank (derde op 2.01). Robert Gesink was de beste Nederlander. De Rabocoureur eindigde op de zesde plaats in het klassement.

Alessandro Petacchi eindigde in de slotetappe als tweede en stelde daarmee de groene puntentrui zeker.

Contador wint als verdediger
Hoewel de Ronde van Frankrijk dit jaar zeker spraakmakende momenten kende, was de eindzege van Alberto Contador er een zonder veel glans. De 27-jarige Spanjaard die vorig jaar zelfs oppositie uit zijn eigen ploeg moest neerslaan en zich mentaal ijzersterk toonde was dit jaar een zuinig rijdende verdediger, die angstvallig zijn zwakke momenten verborgen hield.

In de tijdrit van zaterdag kon hij een nieuwe dip niet verbergen maar bleek gelukkig voor hem dat alle klassementsrenners hadden afgezien in de loodzware slotweek met vier Pyreneeënritten. Van de top tien van het eindklassement was in de rituitslag niemand bij de eerste tien terug te vinden. Contador, vorig jaar winnaar van de tweede race tegen de klok, werd 35e op bijna zes minuten van winnaar Fabian Cancellara. Het is misschien wel een prettige constatering dat termen als buitenaards dit jaar in de kast konden blijven.

„Elke Tour is moeilijk om te winnen”, sprak Contador op de afsluitende persconferentie, traditiegetrouw een dag voor het defilé in Parijs. In zijn eerste Tour had hij lang te maken met Michael Rasmussen, totdat de leiding van de Rabo-ploeg concludeerde dat de Deen zich met leugens over zijn verblijfplaatsen voor de Tour ongeloofwaardig had gemaakt en hem naar huis stuurde.

Vorig jaar had hij met de teruggekeerde Lance Armstrong een concurrent binnen zijn eigen ploeg Astana, die psychologische spelletjes niet schuwde, maar redde hij zich dankzij zijn exceptionele klimmerskwaliteiten.

Dit jaar vond hij in Andy Schleck als de weg omhoog liep zijn evenknie en ontwikkelde de Tour zich vanaf de rit over de Col de la Madeleine tot een tweegevecht. De ruim twee jaar jongere Luxemburger van Saxo Bank pakte in de Alpen het geel. Daarvoor had hij in de proloog in Rotterdam 42 seconden verloren op Contador, op de kasseien bij Arenberg 1 minuut en 13 seconden veroverd en naar Avoriaz nog eens tien tellen.

Op weg naar Bagnères-de-Luchon, op de Port de Balès, blokkeerde de ketting van Schleck en profiteerde Contador met tijdwinst; 39 seconden, uitgerekend het verschil waarmee hij in Parijs op het podium stond. „Die rit heeft me geraakt. Het was geen fijne manier om tijdwinst te boeken en het geel te pakken.”

Met een verschil van acht seconden begon hij zaterdag in Bordeaux aan de tijdrit over 52 kilometer. Even leek er een wonder in de maak; Schleck naderde onderweg tot op één seconde. „Het schoot wel even door mijn hoofd dat het mis kon gaan. Ik had bepaald geen goede dag, mede omdat ik maagproblemen had gehad de nacht ervoor. Maar ik ben me blijven focussen.” De winst was uiteindelijk 31 seconden, genoeg voor de derde tourzege.

„Ik was dit jaar niet altijd op mijn best”, erkende de Spanjaard, die de Tour afsloot zonder ritzege. „Toch denk ik dat mijn voorbereiding perfect was. Ik heb ook niet het gevoel dat ik dingen anders moet gaan doen. Normaal gesproken zal Andy verbeteren, maar ik net zo goed. Maar voorspellen hoe de krachtsverhoudingen volgend jaar liggen kan ik niet. Wielrennen is geen wiskunde.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden