Eta wilde Torre Picasso in Madrid opblazen

MADRID - Met een aanslag op de 43 etages tellende Torre Picasso in Madrid had de Baskische afscheidingsbeweging Eta in december 1999 het einde willen markeren van een wapenstilstand. Dat is gebleken uit het verhoor van twee Eta-leden die dinsdag na een aanslag met een autobom in de Spaanse hoofdstad zijn gearresteerd.

De spierwitte, 157 meter hoge toren aan de noordkant van Madrid was volgens politiedeskundigen tegen de vlakte gegaan als het commando Madrid het plan had kunnen uitvoeren. De bedoeling was om twee busjes met in totaal 1700 kilo explosieven onderaan de toren te parkeren en die op 22 december om 19.56 uur tot ontploffing te brengen.

De gevolgen zouden vergelijkbaar zijn geweest met die van de aanslagen in New York op 11 september. In de Torre Picasso, omringd door winkels, werken ruim 5000 mensen. De kantoren in Madrid sluiten om acht uur 's avonds. Bovendien was het kort voor de kerst en waren er in de directe omgeving veel mensen voor hun kerstinkopen.

Dat de aanslag kon worden verijdeld, is toe te schrijven aan stom toeval. Het eerste busje met explosieven werd op 21 december in de buurt van de Noord-Spaanse stad Zaragoza tijdens een verkeerscontrole onderschept door de politie. Daarbij werd één arrestatie verricht. Het tweede busje werd korte tijd later verlaten aangetroffen op een provinciale weg in de buurt. De arrestant kon weinig vertellen. Hij had alleen opdracht om het busje af te leveren in de buurt van vliegveld Barajas bij Madrid. Daar zou het commando Madrid zich over de explosieven ontfermen.

Nadien is er veel gespeculeerd over het doelwit van de aanslag dat varieerde van het voetbalstadion van Real Madrid (bijna in de schaduw van de Torre Picasso) tot de jaarbeurshallen bij het vliegveld. De aanslag was bedoeld om de door Eta zelf uitgeroepen wapenstilstand na achttien maanden te beëindigen.

Een opmerkelijk detail is dat de architect van de Torre Picasso Minoru Yamasaki is, die ook verantwoordelijk was voor de Twin Towers in New York.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden