Escalatie op de loer: president Saleh onverwachts terug in Jemen

Jemen is al maanden toneel van protesten tegen het bewind van Saleh. Beeld epa
Jemen is al maanden toneel van protesten tegen het bewind van Saleh.Beeld epa

Velen dachten dat president Ali Abdullah Saleh nooit meer terug zou keren naar Jemen. Hij was bij een aanslag gewond geraakt, en werd in Saoedi-Arabië behandeld voor zijn verwondingen. Ondertussen gingen de demonstraties tegen zijn regime in Jemen gewoon door. Maar na drie maanden keerde hij toch terug. Vanmorgen vroeg, bij zonsopgang, landde zijn privévliegtuig in Sanaa.

In juni werd er een raketaanval gepleegd op het presidentiële paleis en Saleh raakte hierbij zo zwaargewond, dat hij naar het buurland uitweek om behandeld te worden. Hij zou voor 40 procent zijn verbrand. Een aantal van zijn bewakers, de imam van de paleismoskee en een hoge regeringsbeambte waren bij de aanslag omgekomen.

Sussen
De president is al meer dan 30 jaar aan de macht, maar sinds januari gaan mensen de straat op om zijn aftreden te eisen. Saleh probeert de boel te sussen door hervormingen te beloven, maar steeds als hij op het punt staat om te tekenen voor een vertrek, krabbelt de president weer terug. Hij gebruikt dan als argument dat 'dit niet de goede tijd is'.

Met zijn terugkeer riskeert Saleh een burgeroorlog. 'Er komt nu zeker een escalatie van het geweld', zegt Mohammed al-Asl, een organisator van protestmarsen, tegen de BBC. 'Maar laat hem maar terugkomen - dan kunnen we hem hier berechten voor zijn misdaden.'

Sluipschutters
Na enkele maanden van relatieve rust traden de regeringstroepen de afgelopen dagen weer keihard op tegen protestmarsen, wat aan zeker 100 mensen het leven heeft gekost. Vanaf daken schieten sluipschutters op de demonstranten, terwijl de artillerie met grof geschut op de marsen schiet.

De meeste slachtoffers zijn ongewapende demonstranten. Gevechten vinden vooral plaats tussen aanhangers van Saleh, en soldaten die loyaal zijn aan een generaal die in maart de kant van de oppositie koos.

Hetzelfde dorp
De generaal komt uit hetzelfde dorp als Saleh, en had al lange tijd een ongemakkelijke relatie met hem. Hij zou jaren geleden al afstand hebben genomen van de president, toen hij zag dat hij zijn zoon, Ahmed Ali Saleh, klaarstoomde voor zijn opvolging.

Verwacht wordt dat er massaal gedemonstreerd zal worden na de vrijdagsgebeden.

President Saleh Beeld reuters
President SalehBeeld reuters
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden