Ervaren Viergever houdt opnieuw 'de nul' met Ajax

sterk collectief | De defensie van Ajax ontwikkelt zich tot een bijna onneembare horde voor tegenstanders.

Ajax 2


Sparta 0


Nick Viergever trekt zijn stropdas nog maar eens recht. Het is amper een half uur na de plichtmatige overwinning op Sparta, een wedstrijd die niet zozeer herinnerd zal worden vanwege wervelend veldspel als wel door het indrukwekkende eerbetoon aan de overleden linksbuiten Piet Keizer (73).


Viergever constateert monter dat Ajax voor de vierde keer op rij 'de nul' heeft gehouden in de eredivisie, waarmee het in het spoor blijft van koploper Feyenoord. Tegen het matige Sparta is dat een bescheiden verdienste, maar volgens Viergever tekent het ook de groei van de Ajax-defensie. De ervaren verdediger (27) hoeft er alleen maar de seizoensopening van Ajax voor in herinnering te roepen. Toen, uit bij Sparta, ging het na afloop over de defensieve kwetsbaarheid van de Amsterdammers. Ook Roda JC en Willem II onderstreepten dat in de eerste twee thuiswedstrijden van het seizoen. Zij wisten beide twee keer te scoren in de Arena.


Dat is nu bijna ondenkbaar geworden. De poppetjes van toen (Tete, Riedewald, Veltman en Dijks) zijn vrijwel allemaal naar de achtergrond verdwenen ten gunste van spelers als Sanchez, Sinkgraven en Viergever. De defensie ontwikkelt zich tot een bijna onneembare horde voor tegenstanders. Getuige ook het duel van gistermiddag. Sparta komt tot slechts twee doelpogingen in de Arena. "De trainer heeft vanaf het begin al aangegeven dat zijn speelwijze ook een andere denkwijze vraagt", vertelt Viergever. "Dat geldt niet alleen voorin, waar we met drie, vier man druk proberen te zetten als we de bal verliezen, maar ook achterin. Daar moeten we gelijk doordekken en vooruit blijven denken. Dat gaat gelukkig steeds beter."


Trainer Bosz ziet daarin een sleutelrol voor Viergever, die AZ in 2014 verruilde voor Ajax. Bosz vraagt vooral leiding van de centrale verdediger. Viergever: "Ik ben wat ouder dan de rest, dus hij verwacht dat ik het team aanstuur en iedereen scherp houd. Dat vind ik ook leuk." Het is duidelijk zichtbaar tegen Sparta. Viergever wijst, dirigeert en schroomt ook de tackle niet tegen zijn oude club Sparta. En ja, met pretoogjes bekent hij dat ook hij wel eens geniet van collega-verdediger Sanchez, de Colombiaanse mastodont naast hem. "Vóór een wedstrijd hebben we het er vaak over dat we niets doorlaten. Als verdedigers groeien we steeds meer naar elkaar toe. We kennen elkaars goede eigenschappen inmiddels wel", meent Viergever.


Het enige wat hij zichzelf en zijn teamgenoten kwalijk kan nemen, is dat de productie (en het doelsaldo) niet verder opgevoerd wordt tegen Sparta. Na doelpunten van Traoré (kort voor rust) en Dolberg (vlak na rust) is het juichen voorbij. Dat betreurt niet alleen Viergever, wiens inzet van de lijn wordt gehaald, maar vooral Younes, die net als Piet Keizer vroeger met rugnummer 11 speelt. De Duitser krijgt in de slotfase twee prima kansen om een eresaluut te brengen aan Keizer, maar het is tevergeefs. Younes kan zich troosten met de verder waardige herdenking van de voormalige linksbuiten. 'Herinneringen verbinden wat het oog niet meer ziet', staat op een spandoek.


Viergever wordt na afloop al snel geconfronteerd met de actualiteit. Ajax blijft ook na speelronde 22 de vasthoudende achtervolger van Feyenoord. Uit zijn bespiegelingen spreekt misschien wel zijn routine. Of zijn team extra druk ervaart als Feyenoord een dag tevoren gewonnen heeft? Viergever checkt nog maar eens zijn stopdas. "Nee, persoonlijk voel ik de druk van het 'moeten winnen' nog niet", zegt hij. "Dat leeft ook niet echt in de groep. Naarmate het seizoen korter wordt, wordt de druk op Feyenoord groter. En zij hebben deze situatie al heel lang niet meer meegemaakt." Viergever houdt zich eraan vast, zegt hij. Net als zijn teamgenoten.


Ajax - Sparta 2-0 (1-0). 45. B. Traoré 1-0, 49. Dolberg 2-0. Scheidsrechter: Van Boekel. Toeschouwers: 51.075. Geel: Mendes da Silva, Breuer, Dumfries (Sparta).


Ajax: Onana; Veltman, D. Sánchez, Viergever, Sinkgraven (72. Riedewald); Klaassen, Schöne (88. De Jong), Ziyech; B. Traoré (80. Kluivert), Dolberg, Younes.


Sparta: Kortsmit; Dumfries, Breuer, Van Drongelen, Floranus; Mendes da Silva (77. Goodwin), Sanusi, Dijkstra; Cabral (47. Saksela), El Azzouzi, Calero (85. Pušic).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden