Voetbal

Ervaren krachten laten het afweten bij zwalkend Ajax

Donny van de Beek van Ajax, en Maximilian Rossmann van Heracles tijdens de Eredivisiewedstrijd van zondag 23 februari.Beeld ANP Sport

Na de nederlaag van Ajax tegen Heracles (1-0) keert de spanning terug in de strijd om de landstitel. 

De sportieve misère bij Ajax houdt aan. De ploeg van Ten Hag slaagde er wederom niet in een uitwedstrijd in winst om te zetten. En door de nederlaag tegen Heracles (1-0) wordt ook de strijd om de landstitel weer spannend en interessant. Zondag komt nummer twee AZ op bezoek bij de zwalkende lijstaanvoerder, die gisteren geen moment kon overtuigen.

Opnieuw stond het stoplicht in Almelo op rood voor Ajax, dat voor de derde keer op rij onderuit ging op het Twentse kunstgras. Ervaren krachten als Babel en Blind, internationals toch, waren niet in staat om het moeizame spel van Ajax van een positieve impuls te voorzien. Babel deed weinig tot niets goed en werd ver in de tweede helft vervangen voor Danilo.

Vlak daarna ging Blind ernstig in de fout. De verdediger, die grossierde in balverlies, liet zich na ruim vijf kwartier bij een hoge bal als een pupil opzij zetten door Dessers. De fysieke en slimme spits van Heracles dacht geen moment na en knalde de bal onberispelijk achter Onana. Het was alweer de vijftiende treffer dit seizoen van de Belg, de huidige topscorer van Nederland.

Alleen zijn oranje schoenen hebben nog de glans

Tadic staat model voor de mindere periode waarin Ajax verkeert. De Servische aanvoerder meldt zich bij elke vrije trap of hoekschop, zonder dat daar enige dreiging uit voortvloeit. Verder maakt hij vaak foute keuzes en discussieert hij graag met de arbitrage. Alleen zijn oranje schoenen hebben nog de glans waarmee hij vorig seizoen Ajax bij de hand nam en voor beslissingen kon zorgen. Zoals bijna een jaar geleden in Estadio Bernabeu tegen Real Madrid.

Ajax moest het gisteren in Almelo doen zonder Ziyech, die niet voldoende hersteld was van de Europese wedstrijd van afgelopen donderdag tegen Getafe. Ten Hag wilde zich er niet achter verschuilen, maar hij stipte de afwezigheid van geblesseerde spelers als Ziyech, Promes, Veldman en Neres wel aan als een van de oorzaken waarom zijn ploeg in een mindere fase zit.

Ten Hag noemde de nederlaag tegen Heracles ‘totaal onnodig’. Hij wees op de kansen die zijn ploeg met name in de eerste helft had gecreeëerd maar had verzuimd te benutten. Gravenberch zag een schot op de lijn gekeerd door Rosmann, Blaswich stopte een kopbal van dichtbij van Tagliafico en Van de Beek knalde op de lat.

Heracles was ‘Vrij in de kop’

Heracles stelde daar vooral strijdlust tegenover. De spelers van de nummer elf van de eredivisie waren volgens hun coach Wormuth ‘vrij in de kop’. Zoals vaker in duels waarin ze in feite niets te verliezen hebben, legde de Duitser uit. Als winnende coach had hij niets te klagen en dus bracht Wormuth de afwezigheid van vijf geblesseerden niet ter sprake.

Na de derde uitwedstrijd op rij zonder zege – eerder waren AZ en FC Groningen te sterk – wacht Ajax een periode waarin het seizoen beslissende wendingen kan nemen. Eerst staat de geplaagde ploeg donderdag voor de zware taak om in de return tegen Getafe Europese uitschakeling te voorkomen. Daarna komt titelconcurrent AZ op bezoek, reist Ajax naar Utrecht voor de beker en wacht vervolgens een uitduel met Heerenveen.

Niet echt een programma waar Ten Hag met zijn uitgedunde selectie met veel vertrouwen naar uit zal kijken. Hij hamerde erop dat het van belang was om de rust te bewaren. “Met deze resultaten is het bij ons altijd crisis”, zei Ten Hag na alweer de vierde nederlaag van dit seizoen. Dat is er zelfs één meer dan Feyenoord dat op zeven punten staat van Ajax en op 22 maart in de Kuip voor een warm onthaal zal zorgen.

Lees ook: 

Zonder Ziyech is Ajax zijn magie kwijt

FC Groningen heeft de titelrace in de eredivisie spannender gemaakt. Het elftal van trainer Danny Buijs boekte zondag een verdiende zege op een gehavend Ajax: 2-1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden