Erdogan betuigt medeleven aan Armeniërs

Aan de vooravond van de herdenking van de Armeense genocide van een eeuw geleden heeft de Turkse premier Recep Tayyip Erdogan een verzoenende toon aangeslagen. In een verrassende verklaring, die in negen talen werd uitgestuurd, condoleerde de premier de nabestaanden van de slachtoffers.

Erdogan erkende dat de deportatie van Armeniërs in 1915 'onmenselijke gevolgen' had, maar gebruikte het woord 'genocide' niet. Hij sprak van een 'gezamenlijke pijn' die door de Eerste Wereldoorlog was ontstaan.

De meeste historici beschouwen de dood van anderhalf miljoen Armeniërs in 1915 als de eerste genocide van de twintigste eeuw, maar Turkije spreekt tegen dat er in de nadagen van het Ottomaanse rijk sprake was van een systematische campagne om de Armeniërs om te brengen.

Op 24 april 1915 begonnen de deportaties en latere moorden die ongeveer twee jaar duurden en vele Armeniërs het leven kostten. Armeniërs spreken over genocide en eisen al decennia dat Turkije dat ook doet.

Turkije erkent de genocide officieel niet en spreekt liever van 'de Armeense kwestie'. Diverse internationale organisaties en landen, waaronder Nederland sinds 2004, hebben de massamoord wel als genocide erkend.

De Armeense massamoord kwam op gang met de arrestaties van leden van de Armeense elite in het toenmalige Constantinopel, het huidige Istanbul. Het Ottomaanse regime beval alle Armeniërs te deporteren naar de provincie Syrië, toen een deel van het Ottomaanse rijk. Daarna kwam een massaslachting op gang onder mensen die op weg gingen, én onder Armeniërs in hun woonplaatsen. Schattingen van het aantal slachtoffers lopen uiteen. Turkije houdt het op 200.000 tot 500.000 slachtoffers, Armeniërs spreken van 600.000 tot 1,5 miljoen doden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden