'Er valt nog wel iets goed te maken'

Hockeyveteraan Teun de Nooijer geniet van aanvallend, creatief en snel spel

Van de 452 interlands die Teun de Nooijer speelde staat de wedstrijd van donderdag tegen Groot-Brittannië zeker in de topvijf van memorabele duels. En niet zozeer vanwege de krankzinnige uitslag van 9-2, maar vooral door de hele ambiance in de Riverbank Arena. "Er waren jongens die kippenvel kregen bij het Engelse volkslied. Er kwam zoveel geluid vanaf de tribunes, het was allemaal zo intens."

De wedstrijd tegen de vernederde Britten riep bij De Nooijer herinneringen op aan de halve finale van het WK in 1998 in Utrecht. Ook toen voerde Nederland een wervelende show op en werd Australië met 6-2 verslagen. "Deze gaat er in mijn beleving wel overheen", zei De Nooijer gisteren in de internationale zone van het olympisch dorp.

"Hier zat echt alles in. De beleving was zo intens. Tien minuten voor het einde keken we elkaar aan: wat gebeurt hier, gebeurt het wel echt? Zo is het wel erg leuk om voor het Nederlands team uit te komen."

Het hockey dat Nederland onder bondscoach Paul van Ass speelt, is al omschreven als 'totaalhockey'. De Nooijer vindt eigenlijk dat de kwalificatie 'totaal' verbonden moet blijven aan het voetbal dat Nederland tijdens het WK van 1974 in Duitsland speelde. Maar de Noord-Hollander is wel blij dat het hockeyteam weer op een Nederlandse leest geschoeid is. "Aanvallend, creatief en met veel snelheid. Dat is leuk. Daar geniet ik van. Dit is het type spel dat wij als Nederland willen spelen. Daar zijn we nu ongelooflijk trots op."

Met Floris Evers en Roderick Weusthof speelt De Nooijer (36) vandaag zijn laatste wedstrijd voor Nederland. Dat het afsluiten van een legendarische carrière om olympisch goud gaat, had de drievoudig wereldhockeyer van het jaar een paar maanden geleden niet durven dromen. Hij zat aanvankelijk niet eens bij de voorlopige selectie voor Londen. Een beslissing van Van Ass die zowel binnen als buiten de hockeywereld werd veroordeeld. De Nooijer heeft die periode achter zich gelaten, al zijn de gedachten af en toe nog bij Taeke Taekema, die wel afviel.

"Floris en ik keken elkaar aan, de laatste wedstrijd voor Nederland gaat de olympische finale worden. Dat is ongelooflijk. Maar ook voor degene die hier voor het eerst is, is het zo speciaal." De Nooijer is niet vergeten hoe waanzinnig het was toen hij op zijn eerste Spelen in Atlanta (1996) goud won. In de huidige ploeg zit een groot aantal debutanten. "Iedereen heeft zijn eigen rol in het team. Waar nodig ondersteun ik. Maar ik put net zoveel motivatie uit hun aanwezigheid, ik krijg er ontzettend veel energie van om in deze talentvolle ploeg te spelen."

Met de winst op de Britten wist Nederland zich verzekerd van de zilveren medaille, al een prestatie van formaat na de roerige voorbereiding. Maar nu bijna de hele route is afgelegd hunkert iedereen naar het goud. Ook De Nooijer, die aan zijn vijfde Spelen bezig is - na Atlanta (goud), Sydney (goud), Athene (zilver) en Peking (vierde). "Als je op de Olympische Spelen zes wedstrijden wint, wil je ook de zevende winnen. Zo voelt het ook in de groep."

Tegenstander Duitsland werd in de groepsfase van de Londense Spelen al met 3-1 verslagen. Een opsteker die geen enkele garantie is voor een goede afloop van de eindstrijd van vanavond. Maar De Nooijer, getrouwd met een Duitse vrouw ('Die is voor ons, maar niet bij voetbal'), heeft er wel veel vertrouwen in. "De laatste tijd doen we het goed tegen de Duitsers. Van de laatste tien ontmoetingen hebben we er zeven gewonnen. Maar ze hebben ons ook een keer gepakt, vorig jaar in de finale van het EK in Mönchengladbach. Er valt dus nog wel iets goed te maken. Wie weet verrassen we onszelf nog een keer."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden