WK voetbalFrankrijk-Polen

Er staat geen maat op Kylian Mbappé, en hij speelt niet eens op z’n best

Kylian Mbappé viert de zege van zijn land op Polen. Hij scoorde zelf twee keer.  Beeld AFP
Kylian Mbappé viert de zege van zijn land op Polen. Hij scoorde zelf twee keer.Beeld AFP

Frankrijk plaatste zich zondag ten koste van Polen voor de kwartfinale van het WK. Dat deed het met dank aan sterspeler Kylian Mbappé.

Jan-Cees Butter

Wie stopt Kylian Mbappé? Dat is de vraag op dit WK. Hoewel Frankrijk zondagmiddag lange tijd niet kon imponeren, waren drie bevliegingen van de Franse aanvaller genoeg in de achtste finale tegen Polen (3-1).

Met een assist en twee doelpunten zorgde Mbappé voor het gewenste spektakel in het matig gevulde Al-Thumamastadion te Doha. Vlak voor rust bediende de sterspeler van Paris Saint-Germain met een slim passje spits Giroud, die zich met zijn openingstreffer kroonde tot topscorer aller tijden voor Frankrijk (52 treffers). Na rust eiste Mbappé zelf de hoofdrol op. Een kwartier voor tijd verzilverde hij een snelle uitbraak met een verwoestend schot en vlak voor tijd volgde een smakelijk toetje: met een onberispelijke uithaal in de kruising versloeg hij de Poolse doelman Szczesny.

Of Mbappé zo goed was als zijn statistieken in de wedstrijd doen vermoeden? Nee, dat niet. Tegen Polen, dat zich ondanks een 2-0 nederlaag in het afsluitende groepsduel met Argentinië voor het eerst sinds 1986 weer had weten te plaatsen voor de achtste finale van een WK, wisselde hij goede en mindere momenten met elkaar af. Splijtende demarrages werden opgevolgd door slordig balverlies, verbeten duelkracht met een wat nonchalante, verongelijkte houding.

Maar Mbappé (23) kan bogen op uitstekende cijfers op het WK. Vier jaar geleden, toen Frankrijk de wereldtitel won in Rusland, was hij met vier doelpunten al belangrijk in het elftal van bondscoach Didier Deschamps. Ook in de finale tegen Kroatië (4-2) was hij trefzeker.

Eerste titelhouder in de achtste finale sinds 2006

Die productiviteit trekt Mbappé nu moeiteloos door. Zijn teller staat inmiddels op vijf treffers dit WK, waarmee hij voorlopig topscorer is. Met drie goals in de eerste twee groepswedstrijden zorgde Mbappé er mede voor dat de afsluitende poulewedstrijd (1-0 nederlaag tegen Tunesië) niet meer van belang was voor plaatsing voor de achtste finale.

Een prestatie die iets zegt over de kwaliteit van de Franse ploeg. Frankrijk was de eerste titelhouder in de achtste finale sinds 2006. Bonds­coaches van een regerend wereldkampioen vinden het nog weleens moeilijk om door te selecteren in hun elftal, maar Deschamps moest wel, door een rits aan blessures. Kanté, Pogba, Benzema, Nkunku en Tolisso haakten al af voor de start van het WK. Lucas Hernandez raakte in de openingswedstrijd tegen Australië zwaar geblesseerd. Dat doet echter weinig af aan de kwaliteit van Frankrijk. Het potentieel is zo groot, dat jonge, gretige vervangers de ploeg bepaald niet minder maken. Zie bijvoorbeeld de defensieve midden­velder Tchouaméni (Real Madrid), die het gemis van Pogba en Kanté doet vergeten. Ook zijn collega Ra­biot toont zich een betrouwbare kracht. Zij spelen in dienst van Mbappé, die met zijn snelheid een kwelling was voor zijn directe tegenstander Cash.

Dienende rol

Ervaren krachten als Giroud en Griez­mann schikken zich eveneens in een dienende rol bij de Fransen. En als er eens bal doorheen glipt, is er nog doelman Lloris, die tegen Polen zijn 142ste interland speelde en daarmee op gelijke hoogte kwam met record-international Lilian Thuram. Al had de keeper in blessuretijd geen antwoord op een strafschop van Lewandowski.

En zo krijgt Frankrijk langzaam weer trekjes van de machinale ploeg die vier jaar geleden naar de tweede wereldtitel in de geschiedenis voetbalde. Met in de ploeg een onbetwiste superster, die gisteren overigens pas voor het eerst tijdens dit WK met de pers praatte. Over de wedstrijd dan: hij wil gevoelige vragen over de Qatarese organisatie van het toernooi vermijden. Bij Paris Saint-Germain wordt zijn jaarsalaris á 131 miljoen euro opgehoest door de steenrijke golfstaat.

Mbappé spreekt liever met zijn voeten. Frankrijk moet het zaterdag in de kwartfinale opnemen ­tegen de winnaar van Engeland-­Senegal.

Lees ook:

Oranje op het WK: matig voetbal, maar geen land is zo effectief

Met een tactiek die gericht is op het beperken van risico’s schaarde Oranje zich bij de beste acht landen op het WK in Qatar. Waarom kiest Van Gaal voor deze tactiek?

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden