Er is vloeibaar water op Mars. Of toch niet?

De donkere, smalle strook op de foto van de oppervlakte van Mars, zou water kunnen zijn volgens de NASA Beeld REUTERS
De donkere, smalle strook op de foto van de oppervlakte van Mars, zou water kunnen zijn volgens de NASABeeld REUTERS

Is er dan echt vloeibaar water op Mars? Amerikaanse wetenschappers beweren dat ze daar een sterk bewijs voor hebben gevonden. Op hellingen op de rode planeet zijn lijnen te zien, die met de wisselingen van de seizoenen donker kleuren en weer vervagen. Dat zouden wel eens kristallen kunnen zijn, schrijven de wetenschappers in het vakblad Nature Geoscience, die van kleuren verschieten omdat ze water opnemen. Vloeibaar water.

De kleurveranderingen zijn gezien door een satelliet die om de planeet draait, Nasa's Mars Reconnaissance Orbiter. De ruimtevaartorganisatie bracht het nieuws gisteren naar buiten als een 'belangrijke wetenschappelijke ontdekking'. Vloeibaar water is de eerste voorwaarde voor het bestaan van leven en de zoektocht daarnaar is Nasa's hoofdopdracht.

Zo ver is het nog niet. De onderzoekers hebben geen directe bewijzen voor vloeibaar water. Ze hebben slechts waterhoudende zouten gezien, die daar door vloeibaar pekelwater zouden zijn afgezet. Dat is mogelijk. Er zijn voldoende bewijzen dat de bodem van Mars water bevat. In de vorm van ijs weliswaar, maar als er voldoende zouten bij komen, kunnen die als een antivries werken en het ijs in het zomerseizoen ontdooien.

Het mysterie van Mars
Nieuw is de gedachte niet. Dit voorjaar kwamen andere onderzoekers met dezelfde theorie, toen op basis van metingen door het Marskarretje Curiosity. Bovendien staan er nog wat vragen open. Hoe bereikt dat ijs het oppervlak? En daar zou het toch - vanwege de ijle atmosfeer - meteen moeten verdampen.

Maar voor die nuance had de Nasa op haar persconferentie even geen oog. 'Het mysterie van Mars opgelost', was het motto van de bijeenkomst. Een beetje over de top, reageren de onderzoekers zelf.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden