Er is nog hoop na een Twitter-erectie

Amerikaanse schandaalpolitici zetten in op nieuwe politieke carrière 'Vergeven zit in onze cultuur'

De Amerikaan Mark Sanford vestigde naam met een verdwijning en een buitenechtelijke affaire en moest zijn plek in het Congres opgeven. De Republikein zei in 2009 een paar dagen een frisse neus te halen in de bergen. Die dagen leek hij van de aardbodem verdwenen; veiligheidsdiensten en familie wisten niet waar hij was en kregen geen contact. Bij terugkomst gaf hij toe gelogen te hebben. In plaats van ijle lucht bezocht hij de Argentijnse zon én zijn maîtresse.

Een scheiding, een hoge boete en een (tijdelijk?) einde van zijn carrière als politicus waren het gevolg. Toch doet Sanford nu weer een gooi naar het publieke leven door zich kandidaat te stellen. En hij is niet de enige die hoopt op een terugkeer.

Een foto van je erectie in onderbroek op Twitter plaatsen. Anthony Weiner, voormalig Amerikaans Congreslid, probeerde het in 2011 nog even op een gehackt account te laten lijken, maar moest uiteindelijk toch toegeven dat hij zijn exhibitionistische trekjes niet onder bedwang had.

Net als Sanford is ook Weiner uit op een tweede politieke leven. Weiner wil de nieuwe burgemeester van New York worden, Sanford opnieuw Congreslid. John David, directeur van een pr-bedrijf in de VS en zelf ervaren met politieke comebacks, denkt dat Weiner een 'hobbelige weg' voor zich heeft. "Iedereen zal bij Weiner denken aan het schandaal, aan de grijze boxershort."

Waarom dan toch die wederopstanding? "Ze proberen hun nalatenschap te veranderen. Ze willen herinnerd worden als succesvol politicus, niet als een in ongenade gevallen man."

Zo probeert Sanford te voorkomen dat iedereen bij hem denkt aan 'bergwandelen, oh nee maîtresse'. "Als hij wint, is dit een eerste stap naar een hernieuwde carrière."

Of Weiner daadwerkelijk de nieuwe burgemeester wordt, is nog afwachten. In november zijn pas de nieuwe verkiezingen. Maar het doen van de poging alleen kan volgens David al positieve gevolgen hebben. "Hij verbergt zich niet, maar probeert het tenminste. Daar wint hij respect mee."

Er zijn nog talloze andere schandalen. Oud-president Bill Clinton zei over Monica Lewinsky: "I did not have sexual relations with that woman". Hij loog, maar bleef populair en actief in de Democratische Partij. Of neem de gouverneur van de staat New York, Eliot Spitzer, die na een artikel in The New York Times in 2008 moest toegeven dat hij toch net iets vaker dan één keer een hotel had bezocht, met een callgirl welteverstaan.

En dan is er natuurlijk David Petraeus, voormalig directeur van de CIA, die afgelopen november zijn functie neerlegde na een buitenechtelijke affaire met zijn biografe.

Volgens David is de aard van het schandaal belangrijk. "Sanford en Weiner braken de wet niet. Vreemdgaan is nu eenmaal aanvaardbaarder dan corruptie. Seks schaadt het vertrouwen van de kiezer minder."

Het is simpel: betuig spijt, neem verantwoordelijkheid voor je daden en laat zien dat je kunt en wilt veranderen. "Als je maar vaak genoeg sorry zegt en vervolgens vertelt welke problemen je nog wilt aanpakken, verandert het gesprek vanzelf."

Of Sanford het vertrouwen heeft weten te herwinnen bij de verkiezingen van gisteren, was bij het ter perse gaan van deze krant nog niet bekend. Maar volgens David kan iedereen in Amerika een comeback maken. "Vergeven zit in onze cultuur."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden