Er is maar één baas en dat is Björndalen

Ongenaakbare Noorse biatleet (40) pakt zevende gouden plak en is nog niet klaar in Sotsji

De Noorse biatleet Ole Einar Björndalen heeft zaterdag in Sotsji de zevende gouden olympische medaille uit zijn carrière veroverd. De 40-jarige routinier, de succesvolste biatleet ooit, was de beste op de 10 kilometer sprint. Met een tijd van 24.33,5 hield hij de Oostenrijker Dominik Landertinger en de Tsjech Jaroslav Soukup net achter zich.

Björndalen miste in twee schietrondes één schijf, in tegenstelling tot de concurrenten die hem op het podium flankeerden. "Vandaag was voor mij de beste wedstrijd van het seizoen. Ik verkeer in uitstekende vorm", zei de Scandinavische skilegende. Hij gold vooraf slechts als een outsider, omdat hij al twee jaar geen wedstrijd had gewonnen. "Op het moeilijke parcours had ik een supergevoel. Ik had het geluk de goede ski's te hebben." Björndalen werd met zijn gouden medaille de oudste olympisch kampioen op de Winterspelen ooit.

De twee biatleten die op voorhand tot grote favorieten waren gebombardeerd, stelden in Sotsji teleur. Wereldkampioen Emil Hegle Svendsen, een landgenoot van Björndalen, vergooide zijn kansen bij het schieten en eindigde op de negende plaats. Hetzelfde gold voor wereldbekerleider Martin Fourcade uit Frankrijk, die zesde werd.

Met zijn twaalfde olympische medaille sinds 1998 (zeven gouden, vier zilveren en een bronzen) evenaarde Björndalen het record van de Noorse langlaufer Björn Daehlie. Die werd tussen 1992 en 1998 acht keer olympisch kampioen, waarmee hij Björndalen nog net voorblijft in de olympische geschiedenisboeken. "Ik ben zwaar onder de indruk van de prestaties van Björndalen. Hij is als 40-jarige de snelste op de ski's, ik denk niet dat zijn tegenstanders dit verwacht hadden", vertelde Daehlie, zelf 46 jaar, in een interview op de Noorse televisie.

Vandaag mag Björndalen opnieuw aantreden, in de achtervolging over 12,5 kilometer. Na de verrassende triomf van zaterdag geldt hij op dat onderdeel als topfavoriet. De voorsprong die hij in de sprint op zijn concurrenten opbouwde, neemt hij mee naar de achtervolging.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden