Epke Zonderland wint derde Europese titel aan de rekstok

Epke Zonderland in actie op de rekstok tijdens de toestel finales op de wereldkampioenschappen turnen in Doha, Qatar. Beeld ANP

Turner Epke Zonderland heeft voor de derde keer de Europese titel gepakt aan de rekstok. Twee dagen voor zijn 33e verjaardag kwam de Fries in de finale in de Poolse stad Szczecin tot een zeldzaam hoge score van 15,266.

Zonderland was in 2011 (Berlijn) en 2014 (Sofia) ook de beste van Europa aan de rekstok, het onderdeel waarop hij in 2012 olympisch kampioen werd en vorig jaar ook zijn derde wereldtitel greep. Bij de EK van 2018 in Glasgow moest hij genoegen nemen met zilver achter de Zwitser Oliver Hegi.

Zonderland had zich als tweede geplaatst voor de finale. In de kwalificatie zette hij een score van 14,533 neer. Alleen de Rus Artur Dalalojan scoorde hoger (14,666). Dalalojan deed het in de finale met 14,800 nog iets beter, maar hij werd daarna overtroffen door Zonderland die een fabelachtige oefening liet zien met onder meer twee geslaagde combinaties van vluchtelementen: Cassina-Kovacs en Kolman-Gaylord 2.

De ‘Flying Dutchman’ uit Lemmer sloot zijn oefening af met een perfecte landing. Met een brede glimlach op zijn gezicht stapte Zonderland de vloer af, waarna hij direct werd geknuffeld door Eythora Thorsdottir, die even daarvoor zilver had gepakt op vloer. Hoewel na hem nog drie turners in actie moesten komen, wist Zonderland al dat niemand zijn topscore meer zou gaan overtreffen. De Kroaat Tin Srbic, de wereldkampioen van 2017, pakte met 14,900 het zilver. Dalalojan, de Europees kampioen op vloer en nummer twee van de meerkamp, pakte net als op sprong brons.

Domineren

Alles wat turner Epke Zonderland in gedachten had, kwam er zondag bij de EK in Polen uit tijdens zijn adembenemende demonstratie aan de rekstok. “Dit was een heel vette finale’', zei Zonderland met een brede grijns bij de NOS, nadat hij voor de derde keer Europees kampioen was geworden. “Ik heb volgens mij amper wat laten liggen. Dit was echt een perfecte oefening.’’

Zonderland liet een fabelachtige oefening zien met onder meer twee geslaagde combinaties van vluchtelementen: Cassina-Kovacs en Kolman-Gaylord 2. De jury beloonde hem met een zeldzaam hoge score van 15,266 punten. “Dit wilde ik gewoon doen, deze oefening op deze manier. Te gek als het dan allemaal lukt’', zei de Fries, wiens half jaar oude zoontje Bert Eize op de tribune zat. “Ik moest boven mezelf uitstijgen om te winnen. En dat heb ik gedaan.’'

De olympisch kampioen van Londen 2012 domineert weer als vanouds aan de rekstok. Vorig jaar pakte de ‘Flying Dutchman’ in Doha zijn derde wereldtitel, zondag volgde zijn derde Europese titel. “De oefeningen die ik in Doha en hier liet zien, dat is wat ik kan. Veel meer zit er ook niet in. Het is top dat alles wat erin zit er ook uitkomt.’'

Vlak voordat Zonderland het rek in ging, viel de Brit James Hall daar hard uit. “Daardoor moest ik ineens iets eerder in actie komen. Maar dat heeft me niet beïnvloed, ik was er klaar voor. Het is een kwestie van magnesium pakken en gewoon gaan. Ik wist na die topscore van Dalalojan dat ik een heel goede oefening moest neerzetten. Maar dat zat toch al in mijn hoofd. Als je die combinaties wil halen, moet je voluit turnen. Ik kon het ook strak afmaken. Ik heb nog nooit meegemaakt dat het er allemaal zo uitkomt.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden