Epke staat weer, Arjen blijft zitten

Robben is de ster van het Sportgala, maar vakjury en sporters kiezen voor wereldkampioen aan de rekstok

AMSTERDAM - Als Arjen Robben de rode loper opstapt, kijkt iedereen zijn kant op. Cameramannen schreeuwen zijn naam, journalisten staren vol bewondering naar zijn sneakers van zwarte lak. Zelfs andere sporters vergeten even waar ze mee bezig zijn als de voetballer langsloopt.

Robben is een ongewone sensatie op het sportgala van NOC-NSF in de Amsterdamse Rai. Zelden wordt een voetballer genomineerd voor sportman van het jaar. En als het een keer lukt, gaat de Jaap Eden-trofee vaak naar een ander. Het overkwam Wesley Sneijder in 2010 nog. Toen ging schaatser Mark Tuitert er vandoor met de onderscheiding. De laatste voetballer die won was Ruud Gullit in 1987. Voetbalteams vallen soms wel in de prijzen voor sportploeg van het jaar. Ook trainers uit de voetballerij kregen een onderscheiding. Maar voetballers zelf draven vaak voor niets in smoking op.

Net als gisteren, toen Robben met lege handen weer naar Duitsland vertrok. Een vakjury en topsporters verkozen de unieke zegereeks die Epke Zonderland dit jaar voltooide door wereldkampioen rekstok te worden boven de verrichtingen van Robben in de finale van de Champions League. En zo ging de sensatie van het gala met lege handen naar huis.

Chef de mission Maurits Hendriks belde de voetballer een tijdje geleden. Hij miste de oproep. Voicemail. Of Robben hem even terug kon bellen. De sterspeler van Bayern München krabde zich even achter de oren. Wat moest Hendriks in hemelsnaam van hem? Toen ze elkaar aan de lijn hadden, vertelde Hendriks dat hij genomineerd was. "Een hele grote eer", vindt Robben. Sindsdien wees het thuisfront hem er regelmatig op dat hij een einde kan maken aan een bijzondere reeks van 26 jaar zonder voetballer als winnaar.

Sommige sporters vinden het logisch dat voetballers vaak buiten de boot vallen. Bij een overwinning in een teamsport is het nu eenmaal moeilijker om de waarde van één speler vast te stellen. Er zou ook antipathie bestaan onder olympische sporters - die de uitslag voor vijftig procent bepalen door te stemmen - tegenover genomineerde voetballers. Ze zouden het hun collega's die wél rijk worden van sport niet gunnen.

Bij de medegenomineerden van Robben - Zonderland en Sven Kramer - was dat niet het geval. Omdat ze genomineerd waren mogen ze niet stemmen. Als ze dat wel hadden gedaan, ging hun stem naar Robben. Zonderland vertelde aan de rode loper hoe mooi hij het moment vond dat Robben op zijn knieën viel na de beslissende goal in de Champions League-finale. Ook Kramer wond er geen doekjes om. Vanuit Heerenveen zat hij met een Bayern München-shirtje (dat van Robben!) voor de camera. Niets ten nadele van Zonderland, maar Robben moest dit keer winnen, vond Kramer.

Tot dit jaar was Robben de man van de verloren finales. De man die op een haar na een goal miste in de WK-finale tegen Spanje in 2010. De man die vorig jaar in de eindstrijd van de Champions League op het beslissende moment een penalty miste tegen Chelsea. De man die alle teleurstellingen in zijn carrière dit jaar goedmaakte door in dezelfde finale de winnende goal te maken.

Maar dit jaar liet ook Zonderland van zich horen. De regerend olympisch kampioen zwaaide en zwaaide in de rekstokfinale op de WK. En hij stond weer. En de zaal stond weer. Gisteren stond Zonderland op, en Robben bleef zitten. Weer geen voetballer.

Sportvrouw
Marianne Vos is hard op weg om de beste wielrenster aller tijden te worden. De 26-jarige wielrenster won dit jaar haar derde WK-titel op de weg. Eerder in het seizoen won ze voor de zesde keer de wereldtitel op het onderdeel veldrijden. Tussendoor pakte de regerend olympisch kampioene ook de zege in onder meer de Ronde van Vlaanderen en de Waalse Pijl. Vos nam het gisteren op tegen schaatster Ireen Wüst en zwemster Ranomi Kromowidjojo, die niet op het gala aanwezig waren.

Coach, ploeg, talent
Zijn schaatsers Ireen Wüst en Sven Kramer gingen met lege handen naar huis. Hun coach Gerard Kemkers niet. Kemkers redde de eer in schaatsland door coach van het jaar te worden. In de categorie voor sportploeg van het jaar wonnen de beachvolleyballers Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen, die dit jaar als eerste Nederlanders ooit wereldkampioen werden. Mathieu van der Poel werd vereerd met de titel talent van het jaar. De veldrijder bleef ongeslagen in de wereldbeker.

Sportman
Na de Olympische Spelen in Londen richtte turner Epke Zonderland zich op zijn studie geneeskunde. Pas korte tijd voor de wereldkampioenschappen in Antwerpen in oktober begon hij weer voluit te trainen. Toch lukte het hem om een unieke trilogie te voltooien. In 2011 won hij al de Europese titel op de rekstok, in 2012 het olympisch goud en dit jaar werd hij wereldkampioen op zijn favoriete onderdeel. Zonderland werd in 2011 en 2012 ook al gekozen tot sportman van het jaar.

Parasporter
Van de paralympische sporters viel Marlou van Rhijn - die dit jaar wereldkampioen op de 100 en 200 meter werd - net als vorig jaar in de prijzen. Van Rhijn kreeg de hoofdprijs uit handen van de gestopte rolstoeltennisster Esther Vergeer. De 'Blade Babe' kreeg de voorkeur boven zwemster Lisette Teunissen en wheeler Kenny van Weeghel. Naast de wereldtitels op de 100 en 200 meter verbeterde de 22-jarige Noord-Hollandse atlete ook de wereldrecords op de 100 en 400 meter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden