Epke's route naar Rio loopt via omweg

Olympisch kampioen heeft nog veel te doen

Shoppen. Sightseeing. Slapen. Meer hoeft Epke Zonderland deze week op de wereldkampioenschappen turnen in Glasgow niet te doen. Door het missen van de rekfinale, en daarmee een potentiële medaille, moet de 29-jarige rekturner flink aan de bak om alsnog een olympisch ticket te veroveren. Vijf zaken die nu op het to-dolijstje van Zonderland staan.

Fit worden

Het belangrijkste is dat Zonderland weer zonder hoofdpijn aan de rekstok kan hangen. Door een hersenschudding, die hij twee maanden geleden tijdens een val bij de training opliep, kon de Fries slechts vijf weken trainen voor de WK. De achterstand zorgde ervoor dat hij niet goed kon doorturnen na foutjes in zijn oefening, waardoor hij slechts 31ste werd en zijn wereldtitel kwijt was. Een medaille had hem een olympisch ticket opgeleverd. Herstel is nu zijn topprioriteit.

Blijven hangen

Als Zonderland weer genezen is van zijn hersenschudding, moet hij het goede gevoel met de rekstok terug zien te krijgen. 2015 is in sportief opzicht geen goed jaar geweest voor de regerend olympisch kampioen. Voorheen kon de turner blind vertrouwen op zijn instinct tijdens de vluchten rondom de rekstok, maar dit jaar greep hij een paar keer mis. In maart viel hij tijdens een wereldbekerwedstrijd in Cottbus van de rekstok. Even later in Ljubljana ging het wel goed, maar op de EK in Montpellier in april faalde hij weer. Door een val miste hij de finale. Het excuus was toen een verkoudheid, die zijn voorbereiding verstoorde. Zonderland is nog altijd de beste rekturner ter wereld, maar dan moet hij wel blijven hangen.

Studeren kan na Rio weer

De afgelopen drie jaar combineerde Zonderland zijn turncarrière steeds met een studie geneeskunde. Tussen de trainingen door liep hij zijn coschappen. Dat kan hij de komende tien maanden niet meer doen als hij topfit wil worden voor Rio. De focus moet nu volledig op trainen gericht zijn. In een na-olympische periode is een studie een prettige afleiding van het monotone topsportleven. Nu Zonderland drie jaar ouder is, en zijn lichaam drie jaar meer versleten, kost de combinatie te veel energie. Weg met de boeken dus, terug de trainingszaal in. Studeren kan na Rio weer.

Teamticket veroveren

Als Zonderland weer fris in hoofd en lichaam is, kan hij op het olympisch kwalificatietoernooi volgend jaar april een teamticket veroveren met Nederland. Dat zou de makkelijkste weg naar Rio zijn, omdat er dan vijf tickets beschikbaar zijn. De Nederlandse turnmannen werden maandag in Glasgow in de kwalificatie elfde, de beste prestatie ooit. De nummers negen tot en met zestien strijden volgend jaar met elkaar om de laatste vier felbegeerde landentickets. De Nederlandse turners - die nog nooit met een team naar de Spelen gingen - zijn ervan overtuigd dat ze in Rio geschiedenis gaan schrijven. Als dat lukt zit Zonderland vanzelfsprekend in de ploeg.

Aanwijsplek

Mislukt de missie van Oranje, dan heeft Zonderland nog een ontsnappingsroute naar Brazilië. Nederland heeft één aanwijsplek, maar dan zal de rekturner wel moeten bewijzen dat hij die waard is. De bond selecteert de turner die de grootste kans maakt op goud. Als Zonderland terug komt op zijn oude niveau, is hij normaal gesproken de voornaamste kandidaat voor een ticket. Dan moet hij wel eerst tijdens één van de kwalificatiemomenten in juni en juli volgend jaar een score van minmaal 15,000 neerzetten op rek om een ticket te bemachtigen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden