Engelsen zweten bij voorbaat in Manaus

Italië én de klamme hitte zijn twee gevreesde tegenstanders

Net als Louis van Gaal zag de Engelse bondscoach Roy Hodgson bij de loting voor het WK vooral op tegen Manaus. De speelstad in het Amazonegebied bleef Oranje bespaard, maar de Engelsen staan vanavond op het veld dat ze het meest vreesden. En toen waren de problemen met de grasmat, waarover de spelersvakbond FIFpro gisteren zijn beklag deed, nog niet eens bekend.

Sporten in Manaus is een opgave, niet zozeer omdat het er bijna altijd warm is maar vooral vanwege de hoge luchtvochtigheid - gemiddeld 80 procent. Die vergt nogal wat van een lichaam dat een zware fysieke inspanning moet leveren. De Engelsen zijn wel wat gewend. Regen, mist en kou zijn thuis gangbare omstandigheden. Maar de klamme hitte van de Amazone is wat anders.

Dat Hodgson zich daarover al bij de loting uitsprak, is hem niet in dank afgenomen. "Wij hopen Manaus te vermijden", sprak de bondscoach tevergeefs. Burgemeester Virgilio reageerde snibbig: "Wij hopen een betere ploeg en coach die wijzer en vriendelijker is te ontvangen. Hij moet een van de weinige mensen ter wereld zijn die niet nieuwsgierig is naar het Amazonegebied en niets van Manaus wil weten."

Hodgson heeft zich in de voorbereiding zoveel mogelijk aangepast: na een traningskamp in Portugal speelde zijn elftal vorige week nog wat vriendschappelijke wedstrijden in Miami, Florida, waar het ook tropisch warm kan zijn. Nadat het team in Rio de Janeiro was neergestreken liet de coach zijn spelers trainen in de zon. Bovendien laat hij zijn spelers pillen slikken tegen malaria. "Liever misselijk van de medicijnen dan ziek door de muggen", aldus Hodgson.

De Engelsen vlogen al donderdag naar Manaus om te wennen aan de omstandigheden, die "ongewoon zijn voor Engelse spelers", zoals verdediger Gary Cahill het eufemistisch uitdrukte. In de Britse pers is de afgelopen dagen stevig gespeculeerd op de overlevingskansen van het nationale team in het regenwoud tijdens de 'rumble in the jungle'. Niet alleen de vochtige hitte, ook de tegenstander is reden tot zorg.

Met Italië heeft Engeland geen goede ervaringen. Op een WK of EK won Engeland nog nooit van de Azzurri. Twee jaar geleden bleef de confrontatie in de kwartfinales van het EK steken op 0-0, waar Italië vier penalty's maakte tegen twee voor Engeland. In 1990 misten beide teams de finale van het WK in Italië. De troostprijs ging met 2-1 naar het thuisland. Ook op het EK in 1980 wonnen de Italianen, met 1-0. De laatste Engelse overwinning dateert uit 1977, toen Engeland een kwalificatieduel voor het WK met 2-0 won. Maar Italië ging naar het WK in 1978 in Argentië, waar het door Nederland werd uitgeschakeld.

De Italianen lijken zich minder zorgen te maken over de omstandigheden in Manaus. "We wisten dat het gras verbrand zou zijn, maar de kleur maakt ons eigenlijk niets uit", aldus teammanager Demetrio Albertini eerder deze week. Coach Cesare Prandelli rekent op Andrea Pirlo, 35 jaar alweer maar nog steeds de strateeg op het middenveld. In de zware poule, met ook Uruguay en Costa Rica, begint de wereldkampioen van acht jaar geleden als favoriet.

De wedstrijd in Manaus staat vanavond onder leiding van Bjön Kuipers. De Nederlandse topscheidsrechter maakt na zijn succesvolle Champions League-finale zijn debuut op een WK.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden