Engelsen laten hun gebraad staan om Tourkaravaan te aanschouwen

De Engelsen kwamen massaal op de Tour af. Renners en organisatie waren enthousiast. „Als je dit ziet, is wielrennen toch springlevend?”

In het graafschap Kent lieten de families hun traditionele Sunday Roast graag staan om de doortocht van de Tour de France te aanschouwen. Een in Britse ogen merkwaardig carnaval. De Engelsen zagen eerst de reclamekaravaan voorbijtrekken, waar in het Frans luidruchtig La vache qui rit werd aangeprezen. Kaas waar ze in Engeland nog nooit van gehoord hebben. Daarna volgden de renners, van wie ze er amper één bij naam kennen. Toch stonden ze er massaal, zaterdag in Londen en gisteren op weg naar Canterbury. Burgemeester Livingstone van de hoofdstad, de grote initiator achter Le Grand Départ, sprak van een ’fenomenaal succes’. „Als dit geen succes was, dan weet ik niet wat een succes is”, zei ook Tourdirecteur Christian Prudhomme.

De Nederlandse wielrenners genoten van hun rondrit langs hagen mensen door Londen en in Kent. „Ik denk dat er weinig mensen zijn die met de fiets in ruim negen minuten alle toeristische attracties van Londen hebben gezien. Ik ben overal even gestopt. Daarom was ik zo langzaam”, grapte Bram Tankink.

Steven de Jongh van QuickStep had veel Nederlanders langs de kant gezien. „Die stonden er al bij het inrijden. Rechtstreeks uit de pub, denk ik.” Thomas Dekker had vooral veel Engelsen gezien. „Maar hele andere dan ik in de discotheken van Gran Canaria tegenkom.” De Noord-Hollandse debutant was minder geïmponeerd dan Stef Clement. Die had zijn hoofd niet helemaal koel kunnen houden, erkende hij. De tijdrijder werd slechts 44ste in de proloog. Clement: „Het fietsen blijft hetzelfde, maar de wereld er omheen is zo anders in de Tour.”

Tot de mensenmassa in de Londense binnenstad behoorde Mike McKenna, een consultant uit Basingstoke, zestig kilometer van Londen. Hij liep met zijn twee zoontjes rond in een geel shirt van Le Tour, op het hoofd een petje van T-Mobile. Ze kwamen voor David Millar én Mark Cavendisch. „Mark komt net als ik van het eiland Man”, zei McKenna. „Mijn broer heeft hem nog les gegeven. Het was bepaald geen modelleerling.” McKenna was zelf een fanatieke fietser. „De mensen begrijpen er weinig van. Het is voor hen een leuk dagje uit.”

Londen en Kent betaalden bijna negen miljoen euro aan de Tourorganisatie. Livingstone, die het fietsgebruik in zijn stad wil promoten, denkt dat een veelvoud wordt terugverdiend. De beelden van de Tour gaan de wereld over. Livingstone wil de Tour na de Olympische Spelen van 2012 terug zien in zijn stad. Maar de steden in Frankrijk en ver daarbuiten staan te dringen. Ook Utrecht en Rotterdam horen daar al jaren bij. De gemeente Utrecht was in Londen met tachtig vertegenwoordigers van het bedrijfsleven. Burgemeester Opstelten van Rotterdam zette er zijn jarenlange lobby voort.

Alle dopingschandalen lijken de Tour niet te deren. Fabian Cancellara, de man in het geel, zei dat zijn oren pijn deden van de toejuichingen die het peloton richting Canterbury begeleidden. Bram Tankink: ,,Als je al die mensen ziet, dan moet je toch concluderen dat wielrennen springlevend is?”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden